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第二卷 第六章 尤的秘密

    「克~莱~尔~大~小~姐!」

    「啊哇……喂,好重啊,蕾」

    我从身后抱住了在书桌前看书的克莱尔大小姐。柔软且好闻,嗯。

    若换作是以前,不用说我肯定会被她甩开,可是现在,这种程度的肌肤接触已经被她默许了。连本人都觉得我俩的关系已经前进了很大的一步。这绝不代表克莱尔大小姐是对我不抱期望了。我说不是就不是。

    「您在读什么呀?嗯……鲍尔王国政体概论?」

    「这是一本讲鲍尔王国的政治・社会制度的书哦」

    「您又在读这么生涩难懂的书了」

    这里是克莱尔大小姐(和她室友)在学院宿舍里的房间。她的房间里摆放着品质优良的木质家具,在那其中也包含有一张书桌。自暑假事件以来,克莱尔大小姐就一直在啃那些难懂的书。

    房间里就只有克莱尔大小姐和我两个人,她的室友不在。那位小姐还没有回学院。也就是说,这里是只有我俩的二人世界,可以随便做坏事了咳咳咳。

    虽说距离学院开学还有一段时间,但我们还是提前返回了王都。要说这是为什么,是因为克莱尔大小姐说想重新学习审视一遍现在的社会制度。

    她在请教了学院的历史和政治老师之后,读起了他们介绍的书。夏天就要结束了,可气温仍居高不下。我运用水魔法将克莱尔大小姐周围的空气冷却到适宜的温度。

    「克莱尔大小姐,要不要稍事休息?」

    「还剩一点就读完了。等会再理你哦」

    她委婉地拒绝了我。暑期发生的那件事似乎给克莱尔大小姐带来了相当沉重的打击。一回到学院她就开始埋头研究如何才能解决贫富差距问题。虽然我认为这是一件了不起的事,可克莱尔大小姐现在都不陪我玩了,我不禁感到一丝寂寞。即便如此,我也不想去对好不容易萌生出问题意识的她作出干扰。毕竟她的这种想解决贫富差距问题的想法也正与「我的目的」相一致。嗯,关于那个暂且不谈。

    「克莱尔大小姐,我先离开一会。去为您准备为茶和茶点」

    「……」

    克莱尔大小姐连头都没有回,只是轻轻挥了挥手。这不代表我被冷淡对待了,而是意味着我俩的关系已经升华到了如此亲密的地步罢了。我都这么说了那事实就是如此。绝不是被随便敷衍了。我在心里这样说服着自己,离开克莱尔大小姐的房间,向宿舍的烹饪室走去。

    「啊,蕾。你回来了啊」

    「尤大人……。您好」

    在烹饪室烤好玛德琳蛋糕Madeleine,打算回克莱尔大小姐房间时,我碰到了尤大人。

    「久违回了一趟老家,你感觉如何呀?」

    「并没有什么特别的感慨」

    「是吗……。你手上拿着的是?」

    尤大人注意到了我手中的玛德琳蛋糕。

    「是烤点心。我准备拿去给克莱尔大小姐吃的」

    「看起来很美味呀。我可以尝一个吗?」

    「不行」

    「啊哈哈,也是。那是你为所爱的克莱尔准备的东西呢」

    明明发生了平民拒绝王族这种事,可尤大人却依旧不改爽朗的表情。虽说我依旧看不穿他内心的想法就是。

    「说起克莱尔,她最近好像很热衷于学习呢?」

    「克莱尔大小姐一直都是一名对学业热心的学生呀」

    「是这样没错,可是自从回到学院以来,她不是变得比之前更沉迷于学习了吗。难道发生了什么事吗?」

    「……不,我并没有听说有事情发生呀」

    「嗯……?」

    我含糊其辞,不打算告诉他真相。在尤克雷德发生的那起事件的最后,我们对外声称是路易解决了一切。克莱尔大小姐执意要令真相石沉大海,我便也不好随意乱说。看到我的反应,尤大人不知想到了些什么,他的微笑变得别有深意。

    「当随从也不轻松呢。对了,克莱尔如果想学习平民的贫穷问题的话,教会的系统说不定可以成为参考哟」

    「!?」

    话题突然发生了跳跃。不,从我的角度来看并没有那么跳跃,可这就意味着尤大人其实是明白克莱尔大小姐心里在想些什么的。

    「不要摆出这种表情嘛」

    我在不知不觉中流露出了可怕表情吗。尤大人苦笑着说。

    「我并不知道在暑假期间你们身上到底发生了什么事情啊。只是,学院的教师们很不安呢。他们在担心克莱尔是不是对平民运动产生了兴趣」

    据尤大人说,克莱尔大小姐请教的内容与平民运动有一定的相关性,教师们都对此感到很诧异。的确,要是连那位纯粹贵族主义者的克莱尔大小姐都对社会制度和平民的贫穷问题表现出了兴趣,那别人也会自然而然地产生那种担忧吧。

    「我倒是并不担心呢。毕竟克莱尔是天生的贵族啊」

    尤大人说,可是。

    「这个国家的社会制度再这样继续保持不变的话是不行的。若她愿与我共享危机意识,这对我来说是件好事」

    「尤大人您的话才是问题发言不是吗?」

    「啊哈哈,说不定是呢」

    面对我的责问,尤大人始终保持着柔和的态度。

    「所以说,这件事还得请你帮忙保密哦。我之所以会这么做不仅仅是因为我属于教会派,还因为我觉得学习教会相关知识对现在的克莱尔来说是有益的。不过――」

    ――一经确定的生存方式,可不是那么容易就能被改变的。

    「?您的意思是……喂,啊!」

    「我就当这是咨询费了。……嗯,好吃」

    尤大人抓了一个玛德琳蛋糕塞进自己口里,淘气地朝我抛了一个媚眼便离去了。

    「……这人真不好对付啊」

    「尤大人说了这种话?」

    「是的」

    我回到房间,发现克莱尔大小姐仍在埋头苦读,于是我半强迫地拉她过来喝茶。我本以为她会不爽被打扰,可没想到她却老实地放下了手中的书本。这是因为爱啊!

    「教会……啊……」

    「我支持他的这个想法」

    克莱尔大小姐将茶杯递到嘴边便陷入了沉思。而我则向她表明了自己肯定的立场。

    「对贵族捐款给予的回馈、与收入成比例的治疗费,这些都是财富再分配的典型例子。我觉得学习研究教会的系统还是会给您带来帮助的」

    「你说得对……」

    说完,克莱尔大小姐把茶杯放回茶碟,拿起一个玛德琳蛋糕塞进了嘴里。

    「老实说,咱也不得不承认光靠王国的政治制度来解决贫穷问题的这条路前途一片黑暗。作为本国政治基础的君主制度与贵族制度,就是从百姓那里吸取财富的制度」

    我对此点头认同。

    「当然,国家也不是在单方面地榨取财富哟?为民施政,保持领地安定,守卫民众不被敌国侵略的也正是王侯贵族啊。不过――」

    「不过?」

    「死水易堵塞,该这么说吧。王国的政治出现了腐败的征兆」

    她的想法与现任国王洛赛尤陛下所持的危机意识是一致的。

    「百姓为王侯贵族殚精竭虑,王侯贵族则为百姓保家卫国――这种关系却在逐渐走向形式化。咱们虽然不能断言所有的王侯贵族都丧失了志向,但那种只把百姓作为自己的财源的贵族也是真实存在的呢」

    这是咱从学院外的老师所著的书中学到的,克莱尔大小姐说着呻吟了一下。

    「越是了解越是学习,在咱脑中浮现出的这个国家末期的景象就越来越清晰。以前的咱连这种事情都不知道呢」

    克莱尔大小姐发出了哎的一声沉重叹息。

    「于是乎,我们该怎么做呢,克莱尔大小姐」

    「蕾?」

    听到我的话,克莱尔大小姐露出了惊讶的表情。

    「以前不知道的话就算了。那种贵族的所作所为的确是一种罪过,可是,事到如今我们也已经无法改变过去了」

    「……是啊」

    「既然现在知道了,那就让我们考虑接下来该做些什么吧。幸运的是,克莱尔大小姐出身于那种同时拥有地位与权利的家庭。如果您想作出改变,那么其他贵族说不定也会来追随您的脚步」

    这番话中有一半以上都是我为了鼓舞克莱尔大小姐而施下的权宜之计。人和社会制度都不会轻易被改变。除此之外,本人还知道今后游戏剧情的发展。克莱尔大小姐的挣扎到底有多么艰难困苦,这一点我是最清楚不过了。即便如此――。

    「……哼。那种事,就算你不说咱

    也明白」

    克莱尔大小姐将剩下的玛德琳蛋糕塞进嘴里,嚼了几口后就着红茶一起咽进了肚子。作为贵族小姐来说这可不是什么值得表扬的行为啊。

    「明明是女仆却敢如此狂妄啊,蕾」

    「非常抱歉。我最喜欢您了」

    「真、真是的……!」

    比起生硬话题,我更想跟克莱尔大小姐一起轻松玩耍啊。

    「咱要去教堂。你先去替我通知那边的人员吧」

    「遵命」

    不过,倘若克莱尔大小姐有想要实现的事,我便会毫不犹豫地服从她的要求。

    只要不危及她的生命,我的行动原理就会一直以克莱尔大小姐为准。

    ◆◇◆◇◆

    克莱尔大小姐和我穿过雕刻精致花纹图案的石门,踏入了那里。煤油灯与烛台的灯光,将建筑物中历史感十足的内壁照耀得灿烂辉煌。在感到明亮的同时,我也能体会到一种令人精神紧张的神圣感。

    (这里就是精灵教会的鲍尔大教堂 ……)

    我们来到的是精灵教会的总部。教会在世界各地都设有支部,而它的总部则坐落于这个鲍尔王国的王都。精灵教作为这个世界的一大宗教,它的总部极为雄伟壮观。虽说比不过王宫,但其大小却赶超了克莱尔大小姐的老家弗朗索瓦家的大宅。话虽如此,建筑物本身的用途就不一样,所以大小自然就不相同呢。

    「来是来了,可找谁问话比较好呢」

    「啊,据说去问讯处询问的话,专门的负责人会出来接待我们的哦?」

    之前来通知时,我便已经向他们传达了这个请求,所以刚刚我只是直接将他们告诉我的内容转述给了克莱尔大小姐而已。然而――。

    「按照正规手续来的话,咱们就只能听到教会想让咱们听到的内容了啊。可是咱想知道的是教会的实际情况」

    如此说完,克莱尔大小姐就穿过问讯处,毫不犹豫地走了进去。我慌忙追了上去。

    「既然如此,那您打算怎么办呢?教会里面应该也有资料的吧,但我不认为那是可以随意让人阅览的东西哦?」

    「没有必要去依赖文字资料。咱们去问问那边的人就好了。啊,喂,那边的朋友――」

    通过入口,我们来到一个像是礼拜堂的地方,克莱尔大小姐向在那里做祷告的修女打了声招呼。

    「!?您、您有什么事吗……?」

    修女或许是因突然的搭讪而被吓了一跳,她露出了一种能让人联想到松鼠或土拨鼠的胆怯表情。这是一位在黑色头巾下面藏着银发和赤瞳,看上去有些虚幻的少女。

    「咱想问一下关于教会的事情。你有时间吗?」

    「啊……嗯,那个……现在是礼拜时间……」

    「那咱就等到礼拜结束吧」

    少女的言外之意似乎是请你去找别人可以吗,可克莱尔大小姐却不打算察言观色。我想起来了。最近她的好人言行有些多,导致我都忘了,这家伙可是桀骜不驯的反派大小姐啊。

    「嗯,嗯啊……那个……」

    「你说什么」

    「吓!对、对不起……」

    克莱尔大小姐那带有压迫力的眼神,再加上她极具威严感的高压态度,修女在气势上完全被镇住了。不过也不全是克莱尔大小姐态度强硬的错,这位修女的胆子也太小了吧。

    「你又没做什么坏事」

    「……对、对不起」

    「你看又这样了。总之,请先完成祷告吧。咱们在这里等你」

    「……好……好的……」

    一瞬间,修女偷偷向我这边投来了求助的目光,在看到我无言摇头的样子后,她好像放弃了似的重新开始了礼拜。

    「……」

    该说真不愧是修女吗,她那向神祷告的姿势很专注。她刚刚那有如小动物一般的恐惧感已消失得无影无踪,一心一意祷告的模样宛如一幅宗教画。仔细一看,她作为一介修女,身着打扮却相当精致,容貌也十分端庄。她的年龄似乎比克莱尔大小姐和我要小一些,她可能不是普通(用词可能有点奇怪)的修女。(译者:这里蕾用的是「平」,意为寻常,普通。)

    「你看什么看得这么入迷啊」

    克莱尔大小姐对光顾着观察少女的脸的我如此吐槽。

    「没有呀,我并没有看着迷,……啊!?是Jeraru吗!?克莱尔大小姐您Jeraru了!?」

    「你在说什么傻话!?咱才没有Jeraru呢!话说你说的Jeraru是什么意思啊!?」(译者:上一章出现过的「ジェラる」,意思是嫉妒)

    当我们以平时的状态吵闹起来的时候,

    「在礼拜堂给我安静点啊,章鱼」(译者:莉莉这里说的是「タコ」,日语中骂人的话,直译过来是章鱼,好像也没有特别好的翻法了?)

    少女口吐暴言。我们被提醒了。克莱尔大小姐与我不禁怀疑起了自己的耳朵。

    「那个……?」

    「啊!那、那个……对不起……!莉莉在说话时,偶尔会混杂进奇怪的语调……」

    少女再次因恐惧而将身体缩成一团。看来她的名字是叫莉莉。这孩子的性格似乎不像小动物那般单纯呢。对了,用自己的名字当第一人称的女孩很可爱对吧。

    「莉莉……?总感觉在哪儿听过这个名字呢……。嘛,算了。于是你的祷告结束了吗?」

    「是、是的。久等了」

    莉莉正襟危坐。

    「咱想请教一下教会的制度。你可以介绍一下吗?先大概讲一下就行」

    「您、您是说教会的……制度吗?那您去问讯处找宣传负责人就……」

    「咱想知道的不是教会粉饰的外表,而是其包含现状问题在内的真面目啊」

    「啥……?」

    莉莉的脸上写着,为什么你想知道这种事呢?

    「我也拜托你了。克莱尔大小姐想设法解决平民的贫穷问题」

    「解、解决贫穷问题……?」

    「是的。因此,她在考虑教会的组织构架说不定能成为线索」

    「……原、原来如此,这么说来,的确很有道理呢。如果不嫌弃的话,莉莉愿意提供帮助。不过――」

    莉莉目不转睛地盯着我的脸,歪起了头。

    「莉、莉莉是不是在哪里见过您……?」

    「其实我也觉得自己好像在哪儿见过莉莉小姐呢」

    不巧的是,我想不起来了。

    「……真是老掉牙的搭讪手法呢」

    「!?不、不是!莉莉绝对不是那个意思……!」

    「对呀。我眼里只有克莱尔大小姐哟?啊,您Jeraru了吗?这次才是真Jeraru了吧?」

    「咱没有Jeraru呀!?所以请你不要再说一些不知道出处的意味不明的话了好吗!?」

    我们又不小心闹了起来,

    「所以说在礼拜堂给我闭嘴啊,呆子」

    「……」

    「……」

    「啊哇哇哇……对、对不起……」

    莉莉的痛骂让人有些怀疑她是不是故意的,可她本人似乎真的没有恶意。

    「莉莉大人,您怎么了?」

    一位打扮得很讲究的年长男性,看到我们便上前搭话。莉莉……大人?

    「啊,罗纳主教。这位小姐说想了解教会,所以莉莉打算为她解说来着」

    「这种杂事不该劳烦莉莉大人您亲自做呀」

    「可、可是,贵族小姐……而且是财务大臣的女儿对我们表示了兴趣,这很难得啊」

    看来我刚刚没有猜错,莉莉在教会里拥有一定的地位呢。

    「不、不好意思,自我介绍迟了。莉莉的名字是莉莉•莉莉安。是鲍尔王国的宰相萨拉斯•莉莉安的女儿,现在担任精灵教会的红衣主教」

    怎么看都只与我们差了不到两、三岁的柔弱少女笨拙地笑了。

    ◆◇◆◇◆

    「那、那么,莉莉就开始说明了」

    主教主张应交由别人去做这份工作,可莉莉不顾他的反对,开始了讲解。莉莉大人首先打算就教会成立的历史进行解说,然而,

    「就请省略教会成立的经过吧。因为咱很擅长历史呢」

    「是、是这样啊」

    克莱尔大小姐催促着对方继续说下去。我在前文也介绍过,精灵教是从民间信仰发展而来的宗教。因此,在这里我也就不再赘述了。

    「那、那么,接下来莉莉就谈谈教会的理念吧」

    莉莉大人所说的内容如下。教会是讴歌在精灵神面前人人平等

    ,以实现全人类均等享受精灵的恩惠为目标的组织。

    「虽、虽然鲍尔王国中也存在王侯贵族,但在精灵面前是不分贵贱的」

    「可是,现实中却是存在贫富差距问题的吧?」

    对克莱尔大小姐指出的这一点,莉莉大人点了点头。

    「没、没错。因此,教会进行了财富的再分配」

    以分散到世界各地的信仰力量为背景,教会从贵族那里募集捐款,并以施舍的形式将善款分配给穷人。作为教会主要事业的治疗院则是谋求与经济能力成比例的布施。据莉莉所说教会似乎还拥有一些其他事业,不过主业好像就是这两个。

    「归根结底就是说,教会的生存也无法离开王侯贵族不是吗?」

    「不、不是那样的。教会在各国都拥有领地,通过开展事业提高了利益」

    这是容易被误解的地方,她以此为开场白向我们展开了说明。教会并非只依靠布施和捐款而得以存在,其本身似乎也是一种经济主体。从领地征收税金,开垦田地种植农作物,从事畜牧业制作乳制品等,教会的活动涉及到方方面面。

    「所、所以,教会便得以从各国的富裕势力中独立出来。若两者之间是依赖关系的话,教会的理念就无法实现了……」

    「原来如此……」

    克莱尔大小姐热心地边点头边听。

    「教会不收平民的捐款吗?」

    「平、平民当然也会捐款。不过,他们的捐款很少,高额的捐款也几乎均来自富裕的商家」

    「他们对教会财力的贡献很小的意思吗」

    「不、不是。不如说,从平民的各位那里收集来的重要东西是信仰。信仰才是使教会之所以能成为教会的最重要的东西」

    我不明白。

    「信仰有那么重要吗?我是无宗教信仰者所以不太清楚,所谓的宗教说白了不就是一厢情愿吗?」

    「!?」

    听到现代日本人的我的发言,莉莉大人突然间语塞了。

    「一、一厢情愿……。那是……该怎么说呢……的确……这个……」

    「蕾,你刚刚的话真是有点过分了。请道歉」

    在这个世界,拥有信仰似乎是一件理所当然的寻常事,看来我才是异类。

    「我的言论有些过激了。实在抱歉」

    「没、没事。莉莉的反应也有些过激了。不过,莉莉也有点能明白你的话。在教会的领土中,也存在无信仰的民众们生活的地区,那些地方的人们也有与蕾小姐持有相同观念呢」

    可是,莉莉大人继续说道。

    「可、可是,所谓的宗教是实际存在的力量。或许可以换一种说法,原本应该没有力量的东西,却不小心在现实中拥有了力量。如果换一种不了解宗教的人都能听懂的说法那就是……对、对了,在历史的洪流中造就出的非常美好的童话故事,这么说就好懂了吧……」

    「莉莉红衣主教。你这话要是让教皇大人听到了,她可要昏厥过去咯?」

    「说、说的也是呢,对不起!」

    莉莉大人再三道歉,不过,她的这个说明倒是更适合我。所谓的宗教,若仔细去检查其内容物,便会发现它其实就是一个虚有其表的杜撰故事吧。可是,它在经历了漫长的历史演变后,确实拥有了力量。并且,这股力量正是因人们的信仰而发展壮大起来的。

    「当、当然,对莉莉等依靠信仰生存的人们来说,宗教并非荒诞无稽。莉莉认为它也可以算作是一种价值体系」

    「价值体系,吗?」

    「嗯,怎么说比较好呢,该将什么当作有价值的事,什么当作无价值的事,这些有价值和无价值的事物之间又有何种关系,宗教就是决定这一切的指南,这么说好理解了吗」

    也就是这么一回事吧。某宗教的教条规定禁止吃猪肉。这一规定的背景是与另一种宗教的教条密切相关的。如此这般,在日常生活中,应当做什么事,什么事是对的什么事是错的,宗教都会用一览表列出来。我曾听说过,在日本人眼里,宗教往往被看作是一种「异物」。可其实,宗教的本来作用就是贴近生活,为人们的生活提供方向。

    「不要考虑得太复杂了。宗教其实就是一种为大家提示更好的生活方式的东西啊」

    「哦……」

    克莱尔大小姐用一种现在还得跟你解释这种常识的感觉说道。可是在地球上,有很多种所谓的「更好的生活方式」,它们相互发生冲突,反复引起了许多次战争与纠纷,这其实是一个根深蒂固的问题。不过,这个世界似乎不存在宗教战争・纠纷,所以我就没有去反驳克莱尔大小姐。

    「咱们差不多该进入正题了。教会是如何看待当今社会中存在的贫困问题的呢?在咱看来,这种问题的温床就是贵族制度的形式化・腐败」

    「太、太过复杂的东西莉莉也不是很懂,不过克莱尔大小姐所说的话基本是正确的。可是,即便如此,贵族制度也不会持续太久」

    「你的意思是……?」

    「尤、尤大人说过。贵族制度即将迎来终结」

    莉莉大人的话让克莱尔大小姐变了脸色。

    「贵族制度即将迎来终结,是怎么一回事啊?」

    「莉莉也不知道详细情况。但、但是,随着魔法道具的发明和魔法的发展,个人能力比家世更受重视的时代即将来临。如此一来,在人数上没有优势的贵族是没理由获胜的……尤大人的想法似乎是这样」

    这是之前,在平民运动高涨时,尤大人他所说的那番话的翻版。尽管那时的克莱尔大小姐浑身表示了拒绝,可现在的她已经学会了从平民的视角看问题。因此她无法完全否定尤大人的假说。

    「可是,咱认为贵族不会默默地就接受这个事实哦」

    「当、当然是少不了抵抗的吧。纵使如此,他们也无法违背历史的潮流吧」

    「那你说说贵族制度是如何消亡的呢?」

    「实、实际上,历史上也有好几个国家的贵族制度都消亡了。比如说,兰斯Rance这个西方国家」(译者:兰斯的英文一般来说是Lance,有读者说这里或许暗指法国大革命,故标注为Rance)

    「它是如何……?」

    莉莉大人在此处停顿了一下,虽有些难以启齿,但她还是干脆地说出了答案。

    「在、在这些国家发生了革命」

    「革命?」

    「平、平民发动了起义,用武力打倒了贵族。也即是新旧势力的内战」

    「你是说会发生内战吗……?」

    克莱尔大小姐脸上失去了血色。

    「莉、莉莉当然不认为鲍尔王国的下场也一定会跟它一样。可是,从时代的潮流来看,一部分特权阶层垄断财富的状况不正在迎来终结吗」

    莉莉大人外表看起来很柔弱,可她在克莱尔大小姐眼里说不定就像是一位宣告死亡神谕的预言者。

    「那场革命发生后,前贵族们最后的下场是什么呢?」

    「不同国家有不同的处理方式,大多数贵族都变成了与平民相同的身份,也有些贵族被处刑了」

    听了这句话,克莱尔大小姐没站稳倒下了。

    「克莱尔大小姐!」

    我慌忙支撑起她的身体。她受的打击好像有些过于沉重了。

    「没、没事。咱只是有点头晕罢了」

    「今天就到此为止吧。这件事的重大性不是一次学习就能消化得了的」

    「莉、莉莉也觉得这样比较好」

    莉莉大人也提出了相同的建议。看得出她对因自己的话而让对方产生动摇的这件事也抱有些许罪恶感。

    「是啊。今天就结束吧。莉莉红衣主教,今后还能再来请教你吗?」

    「当然。若能让贵族首领的克莱尔大小姐听听这边的意见,莉莉也愿意尽可能地抽时间奉陪」

    「谢谢你」

    向莉莉大人道过谢,我们离开了大教堂。在回去的马车中,沉重的沉默气氛持续了一会。

    「蕾……听了莉莉红衣主教的话……你是怎么想的呢?」

    「太难了。我肚子饿了」

    「你又来了……。咱是知道你的考试成绩的,也知道你平时可一点都不傻的哦?」

    我为了改变气氛而试着扮了丑角,可今天的克莱尔大小姐似乎只想找一个能与自己在同等水平上对话的人。

    「我们原本只打算学习一下教会的制度,没想到话题却朝着自己意料之外的地方发展了」

    「是啊。特别是莉莉红衣主教所说的那个革命……。如此野蛮的事居然真的发生了……」

    革命时常伴随着暴力,这是

    不争的事实,不过,野蛮与否则是意见的分歧点吧。王侯贵族中那些专横的人也许更野蛮呢。

    「咱们贵族,注定要消失吗……」

    「就算克莱尔大小姐失去了贵族的身份,我也一定会守护您的贵体」

    「可是,若发生了革命,贵族被处刑了……」

    「那就要看您是否能采取对自己有利的行动了。若您站到发动革命的那一方去,不如说还会他们被感谢吧」

    不过那是克莱尔大小姐无论如何都无法接受的事实吧。

    「你要让咱去当叛徒吗!?」

    「叛徒的名声的确不好听,也可以换一个说法的,比如说百姓的伙伴」

    「咱可是贵族啊!」

    「克莱尔大小姐不是想设法解决民众的贫困问题吗?却不能为此舍弃自己贵族的身份吗?」

    「!」

    克莱尔大小姐带着一副纠结的表情陷入了沉思。想设法解决民众的贫困问题――这一定是克莱尔大小姐的真实心声吧。可是,她也肯定没有想过自己要为了实现这一点而丢弃贵族的身份。

    「克莱尔大小姐。今天您一口气接收的信息量太大了。而且都不是能马上得出结论的简单问题。今晚您就不要再考虑复杂的事情,吃完饭就请休息吧」

    「……嗯……嗯啊……」

    虽做出了肯定的答复,但克莱尔大小姐在回去的路上一直陷入了沉思。不必要的过于强大的理解能力,反而会招来横祸。这样下去她今晚真的睡得着吗。

    不过,今天的发展也不算坏。这样一来,克莱尔大小姐就知道了革命这一概念。和,自己可以选择站在民众那一侧的事实。

    革命……将会发生。照这样下去,就一定会。我通过游戏知识知道了这一点。

    可是,我不会就这样任剧情发展下去。我怎可能会眼睁睁的看着克莱尔大小姐被处刑呢。

    (克莱尔大小姐,我绝对会保护您)

    对着把头靠在马车窗上陷入沉思的克莱尔大小姐,我在心中悄悄地起誓了。

    ◆◇◆◇◆

    在那之后的一段时间,我们每天都去访问了莉莉红衣主教。克莱尔大小姐虽然备受了各种打击,但她似乎有在很努力地摸索着社会应有的形态。我也不着痕迹地为克莱尔大小姐提供了日本的民主主义做参考,以帮助她理解。

    「稍、稍事休息一下吧。莉莉去给你们泡茶」

    「谢谢你」

    「啊,我去采朵花」

    学习暂时告一段落,变成了茶会。我想趁开始之前去一趟厕所,于是离开了座位。

    在回去的路上。

    「听说莉莉大人这次又盯上了财务大臣的女儿」

    「真是讨厌……污秽」

    这两位修女应该是被莉莉大人命令来为我们泡茶的吧,我不小心听到她俩在背地里说莉莉大人的坏话。虽不打算偷听的,可我还是忍不住竖起了耳朵。

    「莉莉大人是同性恋的传闻果然是真的呢」

    「明明是尤大人的未婚妻,却如此不懂得洁身自好」

    啊啊,我说怎么感觉在哪儿见过莉莉大人,原来她是尤大人的未婚妻这个角色啊。因为此角色没有在游戏中登场,只出现在了设定集当中,所以我给忘了。她连名字都没有被设定,只写着隐藏着秘密,是指性取向这件事吗。

    「就算性癖很变态,只要凭借宰相女儿的身份就能当上红衣主教,她可真是好呢」

    「貌似不仅如此哦。我好像也听说有人看好她成为下任教皇呢」

    「教会的权威会被玷污的」

    我以前也曾提及过,同性恋在这个世界被视为异类。不,地球也曾经是这样,只是现在同性恋已经渐渐获得了社会的尊重。可这个世界还没有发生这种思想观念上的改变。因此,责任并不只出在她们身上。毕竟这个世界的人多多少少都与她俩有着相似的想法。

    不过――。

    「这不过是你们单方面的想法不是吗」

    我可忍不了。

    「那个,你是……?」

    「你是克莱尔大小姐的随从?有什么事吗?」

    刚刚毒舌的修女们去哪里了。我们是虔诚的精灵教教徒,她俩摆出如此一副佯装不知的表情。

    「同性恋有那么不好吗?」

    「那个……」

    「至少,我觉得同性恋很不自然」

    或许她们已经理解到自己没法就此蒙混过关了,对于我直白的质问,其中一位修女含糊其辞,而另一位修女则回答了一般性的看法。含糊其辞的修女对另一位修女说「别说了」,企图阻止她,可那位修女却打算顽抗到底。在这个世界,修女的地位绝不算低。至少比侍奉贵族的平民要高得多。甚至也有贵族的女儿去当修女呢。她们没必要对一介女仆客气。

    「自然是指?」

    「同性恋的情侣之间是不会有孩子出生的吧。太没有生产性了」

    这是人们攻击同性恋时经常使用的理由。同性恋的爱是不留下一代,非生产性的爱。

    「若生孩子是爱的正当条件,那不能生孩子的异性恋情侣也不符合你的标准咯?」

    「那是……」

    「再说,如果说自然就是正确的话,你生病时不会去依赖医学吗?严格来说,医学也偏离了自然状态不是吗」

    这也相当于否定了拥有治疗院这一事业的教会。她万万没想到自己会遭受到这种形式的反驳吧。一直反驳我的修女红着脸说不出话来。

    「你这是狡辩……!」

    「那请你具体告诉我哪里狡辩了。否则,我就判断你的主张不过是过于感情化的意见罢了」

    「不论你说的多么有道理,同性恋就是不正常,是极少数的异类!他们应当对自己不正常这件事心里有点数」

    这次她将论点转到人数问题上了。

    「我承认,同性恋者在人数上的确比异性恋者少。可是那又如何呢?人数少又有什么错?」

    「那就是不正常的证据吧」

    「人数多就真的代表正常吗,若是这样,那么从数学意义上来看,不正常那又如何呢,我的问题是这个意思」

    「那是……因为……」

    「你的性取向不过恰巧属于多数派,这并不代表你就可以随意攻击少数派。你的行为不是正义,而是仗着人数多的暴力」

    「可恶……」

    我的主张也包括了一些空谈,或是理想论。不过,因为我运用地球的少数派理论(Minority theory)武装了自己,所以没有道理会在逻辑上输给思想过时的她。

    「道理什么的都无所谓!我就是觉得很恶心啊!」

    「结果重点还是那个吧。生理性的厌恶感。连自己无法理解。也不想理解。所以就转为攻击别人」

    「那又如何!?」

    「听好了,你那叫歧视。教会不是教诲你在精灵神面前人人平等吗?你的那种价值观难道没有违反教条吗?」

    「!」

    听到我说到这个份上,修女脸色变得铁青。信仰越深的修女,她越害怕做出违背教条的事。这位修女肯定是一位虔诚的精灵教教徒吧。

    「我并不想驳倒或贬低你。只是希望你能从对同性恋的偏见中获得解放罢了」

    「……」

    「我也不要求你理解。但是,可以至少请你对他们表示一些尊重,不去否定他们可以吗?」

    「……你也是同性恋吗……?」

    「是啊」

    她收起了攻击,表示了让步。这位修女绝不是坏人。再重复一遍,她的思考方式与这个世界上的大多数人一样,都是一般性的看法。她只是将这个想法说了出来而已。

    「我不可能……马上做到。可是,我大致理解了你想说的话。我会考虑看看的。一旦想出了反驳的理由,我可能还会来找你争论」

    「谢谢你。这就足够了」

    她与一直提心吊胆地看着我们俩争论的另一位修女一起离开了。这花费了我不少意料之外的时间。而且我居然说了一大堆不像自己会说的那种难懂的话。得赶紧去补充克莱尔大小姐成分不可了。回去之后总之就先性骚扰她一下吧。

    在我打着如意算盘准备返回的时候,

    「……」

    我发现莉莉小姐站在那里。她一言不发,只是一脸茫然。

    随后,从她的眼睛里滴落了宝石一般的泪珠。

    「您、您怎么了,莉莉大人!?」

    「……你」

    「什么?」

    「谢谢……你……」

    莉莉大人就像在说梦话一般,她冲进了我的怀里

    。我慌忙抱住她。她比我低两个头,娇小的身体轻得吓人。不,我想摄取的是克莱尔大小姐成分,不过,莉莉大人也好好闻呐!

    「……一直以来,莉莉都将自己的恋爱感情视为一种罪过……没想到却那样……」

    莉莉大人潸然泪下。看来莉莉大人是同性恋者这件事,不是刚才那些修女们的臆想,而是事实呢。

    「蕾、蕾小姐……是第一位对莉莉的心情表示肯定的人。莉莉觉得能大大方方地说出自己想法的蕾小姐真的很好……」

    莉莉大人泪眼朦胧地抬头看着我。啊,糟了,好可爱。不不不,我已经有了克莱尔大小姐对吧?在我跟自己做着思想斗争的时候,

    「莉莉说不定喜欢上了蕾小姐」

    莉莉大人向我投下了巨大的炸弹。这时,从她身后传来了什么声音。

    不好了。

    「……是么……哼?」

    表情像鬼一样恐怖的克莱尔大小姐正抱着胳膊站在那里。

    ◆◇◆◇◆

    「来,蕾小姐。张口?」

    「我拒绝,莉莉大人。身为红衣主教的您,对我等平民做此种……」

    我被莉莉大人黏上了。因为刚刚发生的那件事,莉莉大人开始积极地对我发起猛烈的进攻。虽然我很高兴能被可爱的女孩子追,但这也需要分时间与场合。

    「莉莉红衣主教。你这个样子可真难看」

    优雅地举着茶杯,嘴上却不饶人的是我爱的克莱尔大小姐。可是我明白,克莱尔大小姐只是表面上装得很平静。证据就是,她端到嘴边的茶杯其实早就空了。不去续杯,而是拿着空杯子往嘴边凑的克莱尔大小姐,不管怎么想都失去了平常心吧。

    「对、对不起。可是,莉莉找到了理想的对象。莉莉要跟蕾小姐结婚」

    「在王国,同性是无法结婚的」

    「那、那做情人也没关系」

    「……当然不行了」

    或许是出于心理作用,我总感觉克莱尔大小姐的太阳穴上浮现出了青筋。她放杯子的方式也与平常不一样,发出了咚的一声。

    「克莱尔大小姐,您Jeraru了?」

    「咱才没有Jeraru呢!」

    那她为啥如此不开心啊。

    「再说了,你跟尤大人的婚约要怎么办」

    「莉、莉莉与尤大人之间的婚约是由双方父母亲定下的,完全没有顾及我们的心情」

    「那不就是所谓的结婚吗?」

    与到达一定年龄,只要男女两方同意就能结婚的现代日本不同。这个世界的结婚,属于家与家之间的约定。在二十一世纪的日本,婚礼会场上贴着写着「○○家 ○○家」的告示牌据说也是受这个的影响。总而言之,这个世界的婚姻观念与我所在的日本的婚姻观念是截然不同的。

    「如、如果要结婚的话,莉莉想跟自己喜欢的人结。在这一点上,蕾小姐是完美的人选」

    「……是么……。哼……」

    清脆的声音响起,紧接着,克莱尔大小姐的茶杯掉到了桌子上。

    「哎呀,这个茶杯好像是坏的。把手掉了呢。可以帮咱换一个新的吗?」

    「好、好的。……不过,很奇怪啊。这茶杯明明是最近才卸货的新品啊……」

    不,茶杯很明显是克莱尔大小姐自己弄坏的吧。断掉的把手熔化了一部分。除了魔法失控,我再想不出其他原因了。

    这下糟了。必须清楚明白地拒绝莉莉大人才行。

    「莉莉大人。我已经心有所属了」

    「诶!?是这样吗!?」

    「是的。我已经决定要将自己的全部人生都奉献给克莱尔大小姐了」

    我一说完,克莱尔大小姐便骄傲地扬起下巴,露出了得意的表情。没错,好可爱。

    「克莱尔大小姐,是这样的吗?」

    「咱虽然没有那个打算,但这个平民要这么想也是她的自由」

    克莱尔大小姐的回答,半分是为了掩饰害羞的情绪,而另半分则显示了身为赢家的从容。不料,却适得其反。

    「是、是这么一回事啊!那说明莉莉还有机会呢!」

    「哎、哎呀?那个……?」

    「如、如果你们仍处于蕾小姐单相思的阶段的话,那么莉莉打算让蕾小姐对自己产生兴趣」

    「不是,所以说我――」

    「没、没关系的!莉莉听说,比起自己喜欢的人,女性跟喜欢自己的人在一起才更能获得幸福!习惯胜过心动!」

    不不不,这和你刚才的发言不正好自相矛盾了吗?面对攻势愈来愈猛的莉莉大人,克莱尔大小姐和我都头疼不已。我本以为她是一个腼腆胆怯的,如小动物一般的温和角色,没想到她其实也有喜欢胡思乱想,不顾一切往前冲的一面啊。

    「况且……尤大人喜欢的人不是莉莉,而是另有其人」

    莉莉大人的这句嘟哝,带着寂寞的音色。

    「那是谁呢?」

    「莉、莉莉也不清楚具体是谁。可是,尤大人曾说过我一直有喜欢的人」

    那恐怕是指米莎吧。与游戏的剧情发展不同,既然我未曾对尤大人发起过攻略,那么他的对象也就只剩米莎了。两人是青梅竹马,也符合「一直」这个说法。

    「嘛,既然莉莉红衣主教与蕾同为同性恋者的话,那尤大人就不在讨论范围之内了吧」

    「诶?……啊,嗯,是的!没错啊!」

    嗯?刚刚,她是不是停顿了一下……。

    「比、比起这个,蕾小姐。要怎样你才会喜欢上莉莉呢?」

    「没用的。我只对克莱尔大小姐一心一意」

    「给我考虑一下啊,傻子」

    「……你不是故意要这么说的吧?」

    「呃啊啊啊……,对不起。莉莉真不是有意的……」

    话说骂得还真是不留情面啊。

    「总之,莉莉大人请放弃吧」

    「不、不要!莉莉还是第一次产生这种情感……。终于恋爱了的感觉」

    她用仿佛在做梦一般的眼神看着我。就算你这么说我也没办法呀。

    「初恋就是没有结果的」

    「那、那么,蕾小姐对克莱尔大小姐的恋情也不会有结果吧……?」

    「那倒不会,因为不是初恋」

    「诶?」

    「诶?」

    「诶?」

    三人面面相觑。

    「蕾,除了咱你还有过喜欢的人吗?」

    「啊~……。该怎么说呢,那个……嘛,是的」

    「……嘿……是么……哼……?」

    克莱尔大小姐的口气微妙地变成了盘问语调。咦?我说了什么不对的话吗?

    「蕾小姐的初恋是怎样的呢?」

    「就算说了也没法成为莉莉大人的参考呢……」

    「咱也想听呢」

    「诶诶诶……」

    前有莉莉大人,后有克莱尔大小姐。

    「那啥,并不是什么有趣的故事啊。只是我爱上了一个曾经与自己关系很好的女孩,然后被她甩了而已」

    「莉、莉莉想知道详情!」

    「废话少说,给咱全部交代了」

    诶诶诶……。这并不是什么愉快的话题啊。

    「我的故事真的是无聊至极,这样也无妨吗?」

    「请讲」

    「快点」

    「啊……。那我就说了,之后请再不要抱怨了哟?」

    于是,我就不情不愿地开始谈起了自己初恋的故事。

    「那是我上中学时发生的事情」

    ◆◇◆◇◆

    「于是那个外表看起来就像是个宅男的家伙就这么说了。请和我交往……什么的。别搞笑了,根本笑不出来啊」

    「真、真是的……。美咲酱,你这样不对哟。那个人一定是拼尽全力了」

    「啊~,小咲真是个好孩子呢~。居然同情那种宅男」

    「没、没有……啦。零酱你也这么觉得对吧?」

    听到自己的名字,我回过神来。一位短发中带点茶色的女孩和一位黑发及肩的波波头女孩,正看着我。

    这里是百合丘学园初中部的教室。我也就是大桥零和平时关系要好的两个女孩正兴高采烈地进行着无关紧要的闲聊。

    「零酱?」

    「啊,没什么。说的也是呢~。嘛,美咲很受欢迎,对男生们的评价也很毒辣呢」

    「就是说」

    我说完,小咲就嗯嗯的点了很多次头。

    美咲是班级的中心人物,小咲和我是她的跟班……这么说

    虽然有点太卑微了,嘛,我们之间就是这种地位关系。美咲运动万能,学习也不差,她表情丰富,性格好强。

    小咲则性格内向,好像很容易就会被人欺负。她与美咲因名字相近而成为了好朋友。从此,她俩便被称为「咲咲组合」,关系一直很好。若将美咲比作是大朵的玫瑰,那小咲就像是路边开的小蒲公英。

    要我说的话,唯一的优点是个子高,除此之外就只是一个没啥值得一提的特征的路人。尽管有点难为情,若要将自己也比作花的话,那我顶多是加拿大一枝黄花这种花吧。

    因为我不想在班级里显得不合群,所以就在不知不觉中加入了美咲这个小团体。话虽如此,最近,我跟她们混在一起的理由却变得不止这一个了。

    「是吗~。因为啊~,那些宅男们脑子里满是对二次元女生的妄想不是吗?」

    「诶,这是偏见啊,美咲酱」

    「不,绝对是这样没错。我有一个哥哥,他果然也有在买漫画。于是,我就借他的漫画来看了一下,那叫一个过分」

    以此为开端,美咲为我们讲述了宅男读的漫画里面是如何描写男生对女生的崇拜和欲望的。我虽不怎么看漫画和动画,但也感觉美咲的看法有些偏激。不过,我不会将真心话讲出来。

    我不知道男生的世界是怎么样的,反正女生的世界里充满着极其单纯的「气氛」。做出了违背此「气氛」的越轨行为的人,等待着她们的多数是悲剧的结局。具体来说就是会被霸凌,被排挤。我也不太会察言观色,即便如此也没有迟钝到不知道在此时对美咲提出意见是一件危险的事。小咲从刚刚起就一直在时不时地反驳美咲,她之所以能这么做,是因为她很受美咲的青睐。

    「说起宅男,也有宅女对吧。叫什么来着?BL?为男人之间的关系而纠结苦恼的一群人。真恶心」

    听到这句话我心头一惊。本人并不是腐女。倒不如说刚好相反。我强行移开了自己一直盯着小咲看的视线。

    最近,我无法控制自己不去在意小咲。她那如同小动物一般的可爱,我很喜欢。就算个子很大,可我姑且算是个女孩子,喜欢可爱的东西。所以,起初我以为自己对她的感情是属于这种类型的,可事实似乎并非如此。拨开头发的小动作,涂了唇膏的娇嫩嘴唇,腼腆的笑容――我对小咲的这些不经意的瞬间一一动心。

    我也是一位妙龄少女,还是知道那方面的知识的。这种被称为蕾丝或者百合。我对抱有这种扭曲的――那时的我还这么认为——恋爱感情的自己感到有一丝恐惧。一旦成为异端,就会很容易在学校社会中被当成排斥的对象。因为前面所提到的「气氛」最先瞄准的目标,就是这种人啊。

    我一边努力掩饰着内心的不安,一边在嘴上附和着美咲。万一被她发现了就麻烦了。

    「那家伙不就是吗?」

    美咲说着便指向另一个女孩。那是一个戴着眼镜,天然卷的女孩。

    「不是总能看到片野在画些什么吗?总觉得她画的就是像我们说的那种恶心漫画」

    「才没有那种事呢。她画的很棒哟?」

    「小咲,没有必要为那种家伙说好话」

    与小咲的小声责怪相比,美咲的声音比较大。片野同学绝对听到了,可她却没有表现出一丝在意的样子,只是默默地在画画。

    「零是怎么想的呢?她那种人不恶心吗?」

    美咲发问了。这句话里暗示着强制性的同意。

    「这个~……。嘛,我也不太懂」

    「对啊~。无法理解。真恶心」

    我自以为表达了中立的意见,美咲却好像将它视为肯定的答复。我暗想自己会不会就这样被片野同学讨厌了吧,简直就是个小人。我偷瞄了一下片野同学,却一不小心跟她对上了眼。我慌忙转移视线。

    「怎么,片野?你有意见?」

    「……没什么」

    美咲注意到片野同学在朝这边看,她发出了一句威吓。片野同学小声应答后,就马上继续回去绘画了。

    「那家伙是怎么回事。真叫人不爽」

    「美咲酱!真是的……。对不起呢,片野同学」

    唾弃语气的美咲和调解语气的小咲。我尴尬得不行,可事到如今也没法再为美咲解释自己刚刚所说那句话的真正意思。从结果上看,我也成了排挤片野同学的加害者。罪悪感让我心情沉重。

    「所以说我才讨厌御宅族这种人呀。完全不懂得察言观色」

    「嘛嘛……。片野同学肯定是比较我行我素啦」

    随后,美咲指手画脚地将包含片野同学在内的所有御宅族都贬低了一通。我心想也没有必要说到那种地步吧,可果然还是无法反驳她。我就是如此害怕被学校的女子社会排除在外。即便什么都不做,都有可能被排斥。为了在这种脆弱的塑料关系中生存下去,非得维持「气氛」不可。

    然而,在另一方面,我却对片野同学的勇气有些憧憬。

    根本不把「气氛」当一回事,敢于承认自己喜欢的东西的那种勇气。片野同学明显拥有着一种我所没有的强大力量。她那仿佛不畏孤独的姿态,深深地令我感到羡慕。

    (如果能变成她这样,我也就能向小咲――)

    我摇头赶出了这个突然涌现在脑海中的危险想法。

    「零酱,怎么了?」

    「没什么」

    小咲对着我微微歪起头,我用笑容敷衍了她的关心。

    这份感情,是错误的。只是错将友情错当成了爱情。常言道。像我们这个年纪的女孩,经常会对同性产生类似恋爱的感情。等长大了,我应该就会喜欢上男人才对。

    所以说,我并没有不正常。

    这时的我,还只是个怕这怕那的小姑娘。可是,人不可能永远不长大。不久之后,我就会领会到这一点。

    ◆◇◆◇◆

    「喂,大桥」

    「嗯?」

    某天放学后,我被男班主任叫住了。我停下放学的准备,朝讲桌走去。

    「不好意思,你可以帮我把这份资料送到片野家吗?」

    他说完就将包含着三方面谈的通知在内的一叠资料交给了我。(译者:三方面谈:学生本人,监护人和老师三方的面谈。面谈内容包括学生的学习状况,今后的升学计划等。)

    「那家伙现在不是因为患了流感而请假了吗。如果不早点把这份资料交到她手上,会耽误她父母安排时间的」

    「为什么要找我呢?」

    「因为我查了下,发现你住得离片野最近嘛。这是她家的地址哦」

    在与班主任如此交谈着的时候,我注意到同学们投来的异样目光。

    「这种东西,拍个照发给她不就行了吗。请去拜托她的熟人吧」

    「可是我没有片野的邮件地址啊。如果你知道谁有她的联系方式,也可以去请那个人帮忙。那么,就交给你咯」

    「啊,喂」

    班主任交代完这些后就一溜烟地闪人了。我感到有些不自在,继续开始收拾书包。

    「真是祸从天降呐,零。你居然得去那种宅女的家」

    「美咲酱,别这么说嘛」

    「啊哈哈……。没办法只能去了。那明天学校见」

    不知为何总感觉有点尴尬,我草草结束了与咲咲组合的对话,离开了学校。

    我看了下地图,发现片野同学家和我家近得有些惊人。不如说,她家就在我家的斜对面。因为父亲是频繁调动工作的上班族,所以我与青梅竹马什么的是无缘的。刚搬过来的时候,我和家人说不定曾去她家问候过,不过像我们这个年纪的女孩应该很少会去处街坊。倘若今天班主任不告诉我,我大概会一直不知道我们两家住得很近这个事实吧。

    我先回了一趟家放下行李,然后单手拿着资料去访问了片野同学的家。在她家门前深呼吸了好几次。不知为何,我紧张万分地按下了门铃。

    「来~了」

    「我是诗子同学的同班同学大桥。我来给她送缺席的资料了」

    「哎呀,谢谢你。请进」

    伴随着这句话,玄关的门打开了。我原本只打算在玄关口将资料交给对方后就走人的,结果却因为片野妈妈的邀请而产生了动摇。话虽如此,也不能一直就这么傻站着,没有办法我只好进了屋子。

    「打扰了」

    「请。没想到诗子居然交到了关系这么好的朋友。我很高兴」

    「不,我是――」

    你打算说什么?要说我俩关系其实并不好吗?将差一点就要脱口而出的话咽了回去,我决定先把事情办完再说。

    「这是资料。老师让我转达,近期会举行三方面谈,请尽快安排好时间」

    「谢谢。不好意思,可以请你将这份资料送到诗子的房间去好吗?我正在做料理,有点腾不出手来」

    「啊……」

    一说完,片野妈妈就钻回了厨房。

    「就算跟我说诗子同学的房间……」

    「在二楼最里面那间房哟~」

    在我感到困惑的时候,厨房里传来了周到的说明。无处可逃。没办法,赶紧把东西交给她就离开吧。我爬上楼梯,站到了二楼走廊尽头的那间房门前。门牌上写着「Shizi」。咚咚咚的敲了三次门。

    「……?」

    没有回应。我又敲了一次,果然还是一样。她睡着了吗?这已经不知道是今天第几次令我感到困惑了。到底要我怎么做啊。

    (不,等等?)

    这或许是个机会?比起不合时宜地醒着,要是诗子同学睡着了,我可以趁这个机会把资料放到她的桌子或什么上面,然后跟诗子妈妈报告说诗子同学好像睡着了,就此告辞了便好。

    「……打扰了」

    我尽量不出声地打开门,小声地边打招呼边走进了片野同学的房间。

    「哇。好厉害……」

    片野同学的房间,就是所谓的御宅族房间。墙壁上贴着几张动漫海报,书架上摆满了漫画。一些我不知道出处的角色周边被放入玻璃柜漂亮地装饰着。

    「!不行不行」

    我不由得被吸引住了视线,情不自禁地看了一会。在做这种事情的时候,如果片野同学醒了就麻烦了。不过我仔细一瞧,发现她正睡得很香。趁现在。

    「桌子在……。哇……啊」

    在这间仿佛被动漫周边淹没的房间里,只有桌子周围被收拾得干干净净。我打算把资料放到桌面,却好像不小心碰到鼠标,解除了电脑的休眠状态。

    「这是……漫画的原稿……?」

    在偏大的显示器上全屏显示出来的是,两个裸体的女孩在相互凝视的场景。听说最近也有人开始用电脑画漫画,片野同学也是那其中的一人吧。我一边如此想着,一边看那幅插画看得入迷了。

    插画画的是一个腼腆的波波头女孩与另一个看上去有些迟钝但很纯朴的高个子女孩。虽然两人什么都没穿,但不可思议的是我并没有感到厌恶。倒不如说,我认为用纤细的笔触描绘出的这副原稿非常美丽。

    「那是以小咲同学和零同学为原型的画哟」

    尽管音量很小,可在寂静之中的确是响起了一个声音,让我吃惊地回了头。片野同学支起被睡衣包裹住的上半身,看着我。

    「啊……不是……。那个……我……!」

    「没关系。你是来给我送资料的不是吗?我都明白」

    我陷入了极度的混乱之中,可片野同学却显得十分平静,像受到了感染一般,我也终于平静下来。

    「没经过你同意就看了,对不起哦」

    「没事。我也擅自拿你做了模特,我们扯平了」

    片野同学说完便轻轻笑了。跟平时在教室相比,现在的她没戴眼镜,更容易看清楚表情。她的脸色看起来也不错。

    「模特是指?」

    「美咲同学好像以为我是腐女子,实际上正相反。我是百合女子」

    这是一次微妙的不好接话的失败对话。片野同学说自己在创作以女孩子之间的恋爱为主题的漫画。

    「你是不是觉得恶心?」

    这不是疑问而是确认。

    「……我不觉得……恶心」

    这不是真心话,我只是考虑到片野同学的心情才这么说的。然而,

    「说的也是呢」

    「说的也是呢……是什么意思?」

    我在问出口之后才发觉不该问的,可是已经迟了。

    「因为零同学不是喜欢小咲同学吗?」

    「!?」

    那时如果我站在客观的角度看自己,想必能看到一副有趣的表情吧。可是,当时的我却完全笑不出来。

    「你在……说什么呢?」

    「你不用再隐瞒了。我说过了吧?我是百合女子。对你这种感情是没有偏见的」

    淡然地说出这些话的片野同学在我看来十分可怕。她要是将我的秘密抖了出去,我的学校生活就会在明天完蛋。我拼命否定。

    「不……我不是啊!才不奇怪呢!」

    「奇怪?哪里奇怪了?」

    与激动的我相比,片野同学一直很冷静。

    「无论喜欢上谁,都是那个人的自由吧?」

    面对毫不在意地说出了这句话的片野同学,我在心中默念「啊啊,我是敌不过这个人的呐」。将惊讶得张口结舌的我晾在一边,片野同学下床从书架上抽出了几本书。然后将它们装入了印有动漫角色的手提袋里。

    「如果你感兴趣的话,请读一读这些书吧」

    「……?」

    她拿给我的似乎是封面画着美少女的。

    「相信你读了过后会安心不少的」

    我无论如何都做不到拒绝她。或许我的内心是希望有人能肯定自己的这种心情吧。不管怎样,我都收下了这些书。

    「读完了要告诉我感想哦」

    片野同学说完便再次躺下。不到一分钟,就听到了她睡着的声音。我目瞪口呆,不过既然已经没事了,就只好打道回府了。

    「哎呀,你已经要回去啦?我还在想如果你不介意的话我打算邀请你留下来跟我们一起吃个晚饭的呢」

    「不了……。我妈妈应该也做了饭在等我回去呢」

    「是吗?那就有机会再见了哟」

    「好的。我告辞了」

    我离开了片野同学的家。

    那天晚上,我读了从片野同学那里借来的书。然后――。

    我的世界被颠覆了。

    ◆◇◆◇◆

    从访问了片野同学家后的第二天开始,我也因流感而向学校请了假。恐怕是被片野同学传染的吧。虽因发烧而头昏脑涨,但我还是沉迷于无法自拔。

    片野同学借给我的讲的是以某天主教系的名门女子高中为舞台的故事。书名是「在祷告与爱慕之间」。主人公的少女原本是一位虔诚的基督徒,却在某一天对同性的年长学姐产生了恋慕之情。虽被夹在一直追求的朴素信仰与渴望同性的恋爱情感之间,但主人公也逐渐获得了成长。这本书通过精致的描写刻画了主人公与年长学姐之间柏拉图式的关系、友人之间暖心的小插曲等美妙故事。我的心完全被俘虏了。

    在那个故事中,有一位公开自己是同性恋的角色。她名为圣学姐。在主人公遭遇烦恼时,圣学姐一定会对她的想法表示肯定。那不单纯只是感情上的共鸣。还是彻底地从神学知识和性别观点来进行的同性之间的爱是无罪的说明。主人公最初虽然很排斥,但不久她的想法就从对信仰的盲从变成了对自由恋爱的肯定。我好像变成了那个主人公,感觉自己的心情被肯定了。

    那天,我额头上贴着退烧贴,在自己房间里将从片野同学那儿借来的反复读了不知道多少遍。尽管烧已经退了,可我被爱担心的父亲叮嘱一定要静卧在床,所以也没别的事情可做。冷不防,房门被打开了。

    「零,有朋友来看你了哟」

    「喂,妈妈。至少敲个门吧」

    「我敲了呀。只是你没听到而已啊」

    看来我对有些过于沉迷了。

    「比起这个,你打算怎么办?让她进来一会吗 ?她说自己叫片野」

    「……」

    原以为是美咲或是小咲,没想到居然是片野同学啊。我有些犹豫。说实话,我有点害怕见到片野同学。因为我不了解真实的她。可是,我无论如何都想谢谢她借我看这本。

    「那就让她进来一会儿吧」

    「那行」

    说完,妈妈就出去了。不一会儿就感到有人接近我的房间,房门被敲了三下。

    「请进」

    「打扰了。哎呀,你意外地看起来很精神嘛」

    片野同学说完就把包放到了地毯上。

    「算不上……可爱的房间呢」

    「不要看得那么仔细啦。我自己也知道这一点」

    我不太喜欢女孩子的东西。不对,是没有。虽然喜欢可爱的东西,但总觉得这些东西并不适合身材魁梧的自己,所以一直以来都避开了。不过,今后我房间里可爱的东西说不定会变多。

    「很有趣」

    「是吗。什么地方有趣呢?」

    「嗯。比如说――」

    我们忘我地对作品进行了一番讨论。列举每一位登场人物各自的优点,就故事的亮点进行了评

    论。我还是第一次跟人如此热烈地讨论,整个过程愉快得有点吓人。

    「看你这个样子,不光只有感冒被治好了吧?」

    「是啊……。我现在说不定已经能够面对自己的恋爱感情了」

    这本未完结,还不知道主人公最终会做出什么样的结论。不过,我本人并不没有像她一样依赖信仰而活,所以就不想再继续否定自己的感情了。

    「多亏了片野同学。真的非常感谢你」

    「要感谢的话就叫我诗子吧。只有我叫你零同学也太不公平了」

    「是啊。谢谢你,诗子同学」

    「不用谢」

    总感觉诗子同学对我而言,就如同中出现的圣学姐一样。她是为因同性之恋而烦恼的我指明了前进道路的重要存在。就连用名字叫她这件事,我心里也已经没有那么抵触了。这时的我,已经不打算再做虚伪的自己,心情十分爽快。

    然后――。

    第二天去学校后,我马上察觉到了违和感。即便是打招呼,也没有人回应我。平时能自然融入的女生圈子,现在却进不去了。最初我以为只是因为自己长期缺席还没适应罢了,但事实明摆着不是这样。

    我被大家刻意避开了。

    「呐~,小咲。居然在这种季节患了流感,真是超极罕见啊」

    「是,是啊……」

    美咲时不时地看向这边,并大声说道。小咲好像有些尴尬,可视线果然也还是在我身上。

    「说起来,不久前不是刚好也有人患了流感吗?」

    「对、对呢」

    「该怎么说呢~……。好奇怪呀」

    美咲拐弯抹角地说道。一个男生接了她的话。

    「是不是做了些会被传染感冒的事哟~?」

    教室里爆发出一阵哄堂大笑。自己拼命维持下来的日常生活正逐渐分崩离析,我狼狈不已。

    「不……!我才没有做那种事!」

    「哎呀~?零,你怎么了,为何如此激动。我们又没说是你」

    「别装傻了。为什么要说这种话?」

    「诶~,我没别的意思啊~」

    我心想,她就像一只欺负老鼠的猫。

    「诗子同学你也说说话呀!这样下去我会被误解――」

    「诶,诗子同学?怎么?零,你跟那个宅女已经变成了相互用名字来称呼对方的关系了吗?真可怕。原来你们是来真的啊」

    「才、才不是!不是你想的那样!」

    已经深陷泥潭了。

    「那你说是什么?你为什么突然跟那家伙关系变得这么好了?」

    「我只是……从她那里得到了一些建议……」

    「建议?什么啊?啊,床上的技巧吗?」

    下流的笑声在教室里回荡。我已经快流泪了。

    在那时――。

    「为何会如此愚蠢?你难道是猴子吗?」

    聪慧的声音打断了笑声。片野同学站起身来看向这边。

    「怎么,片野。你有意见?」

    「有。这是什么闹剧。无聊到吐。都一把年纪的人了,看看你们都做了些什么傻事。只长身体不长脑,你们的大脑还只停留在幼儿园水平吗」

    毫不留情的骂声。大概是没想到平时都不怎么表达自己想法的诗子小姐居然会说出这种话来,连要强好胜的美咲也突然变得哑口无言。瞄准这个空隙,诗子同学丝毫不给对方留下喘息的机会。

    「再说了,零同学有喜欢的人了。并不是我。亏你们还是朋友,连这件事都不知道吗」

    「……你懂什么啊」

    「啊~,无所谓。都无所谓,但请不要把我卷进幼儿园小朋友的游戏中去好吗?会拉低我的水平」

    「!你这……!」

    在美咲和诗子之间的吵架已经到了一触即发的地步。

    「可……可不可以别吵了……?我不想看到你们这样……」

    哭喊出声的是小咲。

    「美咲酱……。我不想看到教室里的同学吵架……。更不想看到……美咲酱和别人吵架……」

    小咲一边扑簌扑簌地掉眼泪,一边如此断言。大家看到她这个样子都变得有些不知所措。美咲和诗子,教室里的其他同学,大家都有些惊讶地看着小咲。

    「切……。我知道了啦。喏,别哭了~」

    「大家……对不起了……」

    咂了咂嘴,收敛起气焰的美咲将小咲抱入了怀中。刚刚来劲了过来凑热闹的男生们也三三两两地退散了。

    「……」

    诗子同学不知什么时候回到了自己的座位读起了书。她这状态转换得也太漂亮了。

    而我则暗中对稳定下来的事态感到一丝安心。

    不过――。

    (这下得跟平静的日常说再见了吧)

    就算这次躲过了一劫,可我已经没法再在留在美咲的小团体里面了吧。从明天开始得重新考虑自己的安身之计了。这是怎么回事。我感觉自己已经变得有些自暴自弃,对什么都不在乎了。

    ◆◇◆◇◆

    果然不出所料,从第二天开始,我就被排除在美咲的小团体之外了。明明之前那么害怕自己一个人的,可实际变成这样之后却没有想象中的那般难受。反而已经没有必要再继续维持表面上的关系,痛快多了什么的……虽然还没到这个地步,但我感觉烦心事好像变少了一些。话虽如此,体育课需要两个人组队,除此之外还有今后的修学旅行等各种学校活动,找同伴这件事无疑会让我很辛苦。

    我与诗子同学在体育课上组队的情况变多了。虽算不上不合群同志,但我现在经常与她结伴而行。回家部的我变得经常去拜访她所属的漫画研究部的活动室,与其他部员也交流起了漫画。

    我与咲咲组合的关系变得很微妙。虽然我被美咲露骨地刻意避开了,但因为自己和小咲同为图书委员的缘故,我俩还勉强维持着微弱的关系。话虽如此,小咲因为顾及美咲,也不敢公然地与我讲话,所以我只能在做图书委员的工作时才得以跟她说上话。尽管跟喜欢的人在一起的时间很有限,可比起以前,我现在变得能正视自己的心情,并期待着一个月只有几次的相会(单向通行)。

    还有一件事发生了改变。恐怕是受了诗子同学的影响吧,我也想试着开始进行同人创作了。每个人的感受方式都不一样,我感觉绘画难度太高,所以就没有去模仿诗子同学。不可思议的是我对文字没啥抵触,就算文笔拙劣,也能以拙劣的方式享受创作,于是便选择了这种形式。

    诗子同学他们漫研的人无一例外全是御宅族,他们向我推荐了优质的漫画、游戏与动画。我一边鉴赏,一边以喜欢的角色为题材进行了二次创作。

    「嗯,我觉得很有趣。虽然文笔粗糙得难以忽视,但是能感受到一股热情」

    「是呀。文笔中带着我们这些资深御宅族们所没有的那种稚嫩感」

    「不过,你还应该继续学习一下的写法呢」

    「是吗~」

    今天我也跟平常一样在漫研的活动室请大家读我的作品。尝试写作后感觉很有意思。虽然很难。

    我也受惠于环境。漫研的朋友愿意看我的拙劣作品,还会给予我诚恳的意见。这个时期的日本还没有打出COOL JAPAN这个标语,社会对宅文化的理解还不深。(译者:“COOL JAPAN”是日本为了将独有的魅力文化传播到海外而由日本经济产业省设立的一项政策,旨在将本国文化推销到海外的同时推进产业发展。其中包括电影、音乐、漫画、动画、电视剧等流行文化。)因此,世间对御宅族的一般评价不如说更接近于美咲的看法,许多御宅族都曾有过自卑体验。在这种时代背景下,我却从来不缺乏同好,果然该说我很幸运吧。

    「零同学,说起来。你读了祷爱的最新卷了吗?」

    祷爱是诗子同学借给我读的「在祷告与爱慕之间」这本书的爱称。在粉丝之间大家都是这么叫的。

    「还没有。我打算回家的时候买来读」

    「这样啊。你最好做好精神准备哦。情节发展很惊人」

    「什么啊。哇~,好在意!」

    我变得更期待了,可诗子同学却表情黯淡。

    「诶,发生了什么不好的事吗?」

    「我是不剧透主义者。总之你先读读看」

    「唔哇~……」

    郁闷了。郁闷到爆。

    我说到做到,在回家时买了祷爱,到家马上看了一遍之后,我终于明白诗子同学脸色阴沉的原因了。

    「祥子大人,居然死了……」

    所谓的祥子大人,是女主角爱

    慕的学姐角色。她原本是出身于历史能追溯到室町時代的世家的大小姐。虽然她的性格好强还有些别扭,但却怎么也令人讨厌不起来,在作品中也拥有首屈一指的人气。上一卷在女主角终于要向祥子大人传达心意的地方结束了,大家都很期待最新卷到底会发生什么。

    「哎呀,这就是所谓的极具冲击性的情节发展,也没错就是~……」

    祥子大人被女主角约去夜晚的公园见面,可她却在去的途中遭遇了交通事故,不幸身亡。本卷结束在沉浸于悲伤之中的女主角被她的理解者圣学姐抱在怀里的这一幕。

    「这书本走的是圣学姐路线吗……」

    面对逝去的祥子大人的遗体,女主角哭得死去活来的那个场景确实是扣人心弦。老实说,我感动哭了。不愧是拥有深厚写作功底的顶尖专业级的商业家。可是,说实话我并不太喜欢这个情节安排。

    「唔~……」

    该如何消除这份不痛快的感觉呢。若是以前,我大概会因为找不到发泄不满的方法而苦闷不堪吧。不过,幸运的是我现在有最合适的兴趣。

    「来让我试着写一写祥子大人的生存路线吧」

    没错,就是二次创作。二次创作的好处就是可以根据自己的兴趣・愿望尽情地自由发挥。当然,对原作的理解与爱也是不言而喻的。

    写手为了将作品中的重大事件以不同的方式展开而创作出了「if」线,这是一种常见的二次创作手法。我入迷地写下了在祥子大人幸存的情况下可能会发生的故事。

    「如果是我的话,就这么写」

    那一天我对着电脑熬到了夜深。

    「真是出乎预料啊~」

    「我能接受零同学写的故事」

    「我算是原作党吧。因为整体来说都很令人感动嘛」

    以上是第二天大家读了我写的祷爱同人后的感想。祷爱最新卷的情节似乎也为大家带来了不小的打击,因此他们对我的作品也进行了一番热血的评论。

    「诗子同学你觉得如何呢?」

    虽然大家的感想让我很开心,但我最想听的还是诗子同学的感想。

    「我的话……两种都挺喜欢的,不过硬要选一个的话,我应该算原作党吧」

    「这样啊~」

    「抱歉呀。这并不代表我讨厌零同学写的同人哦」

    「嗯,我明白。谢谢你读我的」

    读了之后告诉我感想,光是这样我就已经很感激了。

    「诗子同学好像是支持圣学姐的吧」

    「嗯。所以我能接受最新卷的情节安排。零同学是纯粹的祥子大人至上主义者呢」

    「没错……。所以这次真是太打击我了……」

    「真遗憾」

    诗子同学毫无隔阂地拍了拍锤头丧气的我的肩膀。

    「虽然不能接受最新卷的情节发展,但我还是领悟到了一件事」

    「是体现在你的同人里的那个吗?」

    「嗯」

    「原来如此。那你要去做了吗?」

    「嗯。我想向小咲告白」

    在我所写的祷爱同人中,女主角在比原作更早的阶段就向祥子大人表白了。因此祥子大人就避免了死于交通事故的命运。尽管我推敲文章的功夫还不到家,写出来的文字也并未经过仔细斟酌。可我竭尽全力将自己的心情注入进了作品之中以弥补缺点。我所注入的心情就是「告白要在后悔之前」。

    喜欢的人不一定能永远陪伴在自己身边――祷爱的最新卷告诉了我这一点。虽然我并不认为小咲现在马上就会死去,但就算不是死别,转学、毕业等也有可能会成为与她分开的原因,再说小咲跟别人交往的可能性也是存在的。为了不步祷爱主人公的后尘,我下定决心要向小咲告白。

    「哦~,终于要告白了吗」

    「终于下定决心了呀」

    「加油」

    漫研的朋友也为我加油助威。我已经向大家坦白了自己的性取向。他们愿意接纳这样的我也是我对自己的处境感到幸运的理由。

    「你打算什么时候去?」

    「明天吧。正好图书委员要留校」

    「是吗。零同学,加油哟」

    「嗯」

    诗子同学如此鼓励了我。不过,此时如果仔细观察一下她的表情,我应该就会发现她并没有因为我的选择而感到高兴。我还是在过了一段时间之后才领悟到了这一点。

    ◆◇◆◇◆

    「我喜欢小咲。可以跟我交往吗?」

    「诶?……诶!?……诶诶诶!?」

    放学后的图书室。估摸着这里只剩我和小咲两个人的时候,我向她告白了。脑中只能浮现出老套告白桥段的我最后选择了走超直球路线。果然,或许自己并没有写的才能吧,从我脑海中的某处蹦出了如此冷静的想法。

    小咲最初好像还不太明白我的意思,但随着我的话逐渐渗透入她的大脑,她终于表现出了动摇。

    「诶?你说的喜欢……不是作为朋友的那种喜欢吗?」

    「没错。是作为恋人的那种喜欢」

    「……零酱喜欢女孩子这件事原来是真的呀?」

    「虽然不知道自己是不是只喜欢女孩。但是,我现在喜欢的是小咲」

    不能在这里就退缩了。小咲心肠软不禁劝,如果可以的话我想趁势让她点头答应我。我继续进攻。

    「小咲跟我在一起不开心吗?」

    「才不是呢!」

    「那你讨厌我吗?」

    「不讨厌呀。只是……」

    「说不定我们会很合得来哟?」

    「也、也许是你说的那样没错……」

    不过,小咲却没有给出令我满意的答复。我有点焦急。所以,小咲接下来的话语让我不由得高兴起来。

    「可能……我需要一点时间。非得现在作出答复不可吗?」

    「不会。比直接在这里拒绝我要好多了。你好好考虑一下」

    「嗯。谢谢你」

    「不用。我才是,虽然很突然,但还是谢谢你」

    两人不由得相视一笑。

    「果然,我是不是吓了你一跳?」

    「那当然啦。因为,我以为零酱即便要告白,也是向片野同学告白呢」

    「诗子同学?」

    「你们最近关系不是很好吗?」

    「嘛,是还不错呢」

    不过,我对诗子同学是没有恋爱感情的。

    「……片野同学,其实是美咲酱的青梅竹马,你知道吗?」

    「诶,是这样吗?」

    「对。总感觉有点复杂」

    「哪里复杂呢?」

    「从我的口中是……。你去问片野同学的话,她也许会告诉你」

    嘛,也并不是那么有趣的事就是了。

    「总之,我们先锁上图书室的门吧。已经到关门时间了」

    「啊,说的也是呢。零酱,你能帮我把门口的门牌翻过来吗?」

    「ok」

    尽管离开了小咲的身边,可我却感到有点安心。就算告白了,我们之间还能跟以前一样进行对话。也不会觉得尴尬。我甚至在想这是不是代表有戏了。

    天真。实在是太天真了。我因初恋而神魂颠倒,变得看不见周围的一切。报应很快就在第二天来临了。

    「早上好」

    每天进教室时,我一定会说这句话。虽然将我排除在外的美咲小团体理所当然地不会给予回应,但我仍能收到班级中几名中立学生的回应。

    直到昨天为止。

    「?」

    唯独今天没有一个人回应我。现在回想起来,此时我就应该注意到的,可无奈在告白之后自己就变得有些轻飘飘的,实在是太愚蠢了。我歪着头朝自己的座位走去。

    然后,那里放着一张满是涂鸦的课桌。

    「什么啊……,这是?」

    我口中漏出了干巴巴的声音。桌子上被用油性笔密密麻麻地写满了话。所有共通的语句只有一个。

    ――大桥零是女同性恋。

    「!」

    我慌忙去寻找小咲的身影。在露出下流笑容的美咲身边的小咲,不动声色地错开了投向我的视线。于是,我明白了一切。小咲应该跟美咲说了我的事吧。

    想想看,如果发生了被同性告白这一大事,小咲会想去跟谁商量呢。在那种情况下,她第一个想到的当然应该是美咲吧。并且,她也一定知道听到这件事后,美咲会怎么做吧。造成这个事态的不是小咲。不,虽不能说她是百分百无罪的,但错的最深的是没有

    考虑到这些情况的我。

    我终于认清了事实。

    现实不如那般美丽。友情不一定能被朋友珍惜。同性恋者不容易被他人理解。

    然后最重要的是,爱情不会如此轻易实现。

    我脑海中关于之后一段时间的记忆是空白的。

    「零同学,你没事吧?」

    恢复意识后我最先看到的是浮现出担心表情的诗子同学的脸。时间已经是放学后。在被夕阳染红的教室里,我坐在桌子前。不知何时涂鸦都消失了。后来听说,是诗子同学向班主任提出抗议,要求为我换了一张桌子。

    「诗子同学……」

    「太过分了。这种事真是太不像话了」

    诗子同学在我面前表明了愤怒的立场。她痛斥我所经受的那些不当对待,并绞尽脑汁为我辩护。

    「谢谢你,诗子同学」

    「道谢什么的……」

    诗子小姐的眼睛似乎有些湿润。我很快就知道这意味着什么了。

    「呐,零同学。我不能代替内山同学吗?」

    所谓的内山,是小咲的姓啊。我虽很快就想起了这一点,却还不是很懂诗子同学在说些什么。

    「我喜欢零同学啊」

    或许是察觉到我不解的神色,诗子同学就用更简单的语言换了一种说法。这次,就连理解能力不及格的我也可算是明白了。

    「喜欢我……?」

    「嗯」

    诗子同学点了点头,将我拥入怀中。

    若是的话,我说不定已经喜欢上诗子同学了。可是,此时我的感情就像冰一样凝固住,什么也感受不到了。岂止如此,是这样啊,诗子同学一开始就是为了让我离开美咲的小团体才来跟我搭话的啊。我异常冷静地思考得出了这个结论。

    我推开了她。

    「……零同学」

    「对不起」

    只留下这句话,我逃离了那个地方。发生了太多的事,我已经到达极限了。什么都不想思考,总之离开了那里。一回到家,我饭也不吃就把自己关在房间里,一个劲儿地哭个不停。

    我觉得全世界都充满了恶意。

    从那以后,我打心底开始抗拒去学校这件事了。父母当然很为我担心,但我害怕他们也变得像同学一样与我保持距离,所以就一直没向他们坦白我的性取向。因此,我就连不上学的理由是遭受到了霸凌(也不知道称不称得上是)这件事也没法告诉他们。在不上学后即将过去一个月的时候,我终于向父母坦白了这一切。

    「是这样啊……」

    听了我的话,母亲最初好像很是吃惊,但她马上振作起精神来抱住了我。

    「我和你爸爸可能无法百分之百地理解你。不过,我们永远是站在你这边的哦」

    我应该一辈子都不会忘记母亲此时所说的话的吧。若没有那句话,我恐怕无法重新站起来。

    父亲虽然沉默着露出了严肃的表情,但是几天后,他带我去参加了同样怀抱着同性恋问题的同志们聚集的互助会。知道了父亲想要明智地理解自己的女儿这一点,我很高兴。

    多亏了父母的支持,我只花了两个月就结束了不上学的日子。在听同为同性恋的朋友们诉说自己的经历时,我释然了。一想到还有一些人因苦恼于自己的性取向,而变得一生都无法重新站起来,我就觉得自己好幸运。

    尽管如此,初恋也会像一根刺一般一直残留在我心中吧。

    ◆◇◆◇◆

    如此这般,省略了前世等关键词,我为克莱尔大小姐与莉莉大人讲述了自己的初恋故事。说到两人的反应,

    「真是一群过分的人呢。好气啊。让咱们去烧了那群人吧。蕾,带我去他们身边」

    「莉莉陪您一起去」

    就是如此过激。

    「嘛嘛。据说那会美咲的家庭好像有些不和睦,所以我也没法去责备她呢。而且我们在毕业后再会了,现在变成了一起去寻找槌子蛇的关系」

    「槌子蛇?」

    「啊,不好意思。是UMA」

    「y、yu~ma?」

    「啊,不好意思。请忘了吧」

    闲话结束。

    「总之,那时候我们真是同时赶上了各种复杂的事情,情况十分混乱」

    「这并不复杂呀。所有事情的罪魁祸首就是那个叫Meixiao的女人」

    「其实,事实也并非如此」

    「这、这话是什么意思?」

    在我安慰起无法排遣心中愤怒的克莱尔大小姐的时候,莉莉大人向我寻求解释。

    「除了刚才所说的家庭问题,美咲其实还喜欢诗子。可是,她本人却无法接受那个事实」

    「是、是这样啊?」

    「是的。她排挤我,是因为怕我抢走诗子」

    「唔、唔哇~……所谓的三角关系吗」

    拎出午间剧中会出现的词语,莉莉大人不禁哼哼了起来。然而――。

    「不,是四角关系」

    「这是怎么一回事?」

    「小咲其实是喜欢美咲的哦」

    「关、关系也太乱了吧……」

    也就是说,是这种单相思关系。

    零→小咲→美咲→诗子→零

    我借来纸和笔,将以上关系图用这个世界的语言表示了出来。

    「真是纠缠不清的关系呢」

    「是、是啊」

    「嘛,毕竟大家当时都很年轻呢……」

    「你现在也才十几岁吧?」

    「我也曾有过十几岁的时候呢」

    「是现在进行时才对吧!?」

    哎呀,不小心远目了一下下。

    「总之,我跟那三个人到后来都和好了。最好笑的是知道小咲本性的时候呢」

    「Xiao、Xiaoxiao小姐身上也有什么秘密吗……?」

    「没错。当时我以为是小动物或天使的那个小咲,大家在讨论的时候都怀疑她的性格是否才是我们当中最差的」

    「咱好像有点明白。Xiaoxiao是最喜欢自己的那种类型的女孩子对吧?」

    「克莱尔大小姐,您回答的完全正确」

    小咲的言行全部都是经过精心计算过的。如小动物般的气质,腼腆害羞的笑容,保守的性格,讨厌纷争的和平主义,这一切的一切都是她设计出来的。总而言之,小咲就是想在对手面前显得弱势。这样就能将对方玩弄于股掌之中,以便能让事情朝着自己希望的方向去发展。用这个世界的人来类比的话,她跟尤大人和琳恩很像。

    「最终,小咲和美咲在一起了。啊,不是美×小而是小×美哦」

    「你在说些什么莫名其妙的话呢」

    「莫名其妙是指什么!CP的左右位置很重要吧!」

    「被、被毫不讲理地骂了……」

    哎呀,不好。宅女之魂一不小心就燃烧了起来。

    「嘛,这就是我的初恋故事。很无聊对吧?」

    「并没有啊」

    「没、没错。非常具有参考价值」

    「是吗?」

    其实,在那些事情发生后,我的性格就越来越接近现在的自己。宅的兴趣继续恶化下去,遇到喜欢的人就不顾一切去追求。生活糜烂的大学篇什么的,毫无疑问是不可能讲给她俩听的啦。

    「你经历了不少呢」

    「还好啦。事到如今已成笑话。莉莉大人,怎么样。是不是令你大失所望呀?」

    「没、没有的事。莉莉反而更喜欢你了」

    「啥~?」

    嘛,算了。

    「总而言之,初恋通常是不会有结果的,对同性恋来说失恋是正常操作,重要的是要能经受住打击」

    「经、经受住打击吗」

    「对啊。拖这个能力的福,就凭克莱尔大小姐的冷淡态度我都能吃下去三碗饭了」

    「是蕾太厚颜无耻了才对吧!?」

    今天克莱尔大小姐的吐槽也很犀利。这对因讨论了一些严肃话题而感到疲惫的我来说是最大的治愈了。

    「克莱尔大小姐的初恋是玛拉莉亚大人对吧?」

    「才、才不是啊!那是……那个,应该算因姐姐大人太过帅气而产生的误会吧」

    「嘛,毕竟您现在喜欢的人是我呢」

    「……蕾,得意忘形可是会被咱开除的哟?」

    「十分抱歉」

    看到克莱尔大小姐两眼都发直了,我慌忙停止捉弄。

    「说起来,为什么会发展成这个话题呀?」

    「咱们是为了解决平民的贫穷问题才来这里

    的吧……」

    「嘛、嘛,偶尔脱线不也很好吗」

    面对突然回过神来的克莱尔大小姐和我,莉莉大人为我们打了圆场。

    「这、这个问题跟刚才蕾小姐的故事也有共通点,那就是理想不同于现实这一点」

    「这是什么意思呢?」

    「教、教会也希望能消除贫富差距,所以也曾考虑过几个理想模型。可是,要问这些模型是否好好发挥作用了,只能说仍是个疑问」

    「?能详细为咱解释一下吗?」

    「就、就是光说漂亮话是没法搞政治的这个意思」

    我没想到自己居然会从莉莉大人这小小的少女嘴里听到如此严肃的话语,禁不住吃了一惊。也许是已经在别处听到过同样的话了吧,克莱尔大小姐脸上露出了发愁的表情。大概是听道拉大人说的吧。

    「即、即便理论正确,却无法在现实中发挥作用,这样的政治毫无意义。而且,在很多情况下,现实是不会给人讲道理的」

    说着这些话的莉莉大人看起来就像一位上了年纪的老婆婆。

    「在、在莉莉心里,已经觉得政治只能听天由命了。况且教会已经与政治划清了界限」

    「又这么直接地说出来了!」

    「可是那样的话!」

    尽管能从莉莉大人的话中听出她放弃的态度,可克莱尔大小姐还是情不自禁地大声喊了出来。

    「那样的话……百姓的辛苦就得不到回报了。咱不愿失去理想啊」

    克莱尔大小姐说她不想放弃理想,逃进现实。

    那么,该怎么办才好呢。

    「这样的话,就只能不停地去追求理想了。理想提倡者就是需要不断地亲身去实现理想的呢」

    「蕾……」

    「克莱尔大小姐您不是一个人。我也会尽微薄之力陪在您身边的」

    「谢谢」

    于是,我们之间的气氛变得不错,

    「给我去别处秀恩爱啊,垃圾」

    「「……」」

    「……真、真的不是故意的,请相信莉莉!」

    「嘛,我相信你啊」

    倒不如说是令人心醉的暴言癖。

    「说起来,莉莉红衣主教可真是帮咱们大忙了呢。要是能报答你就好了」

    「您、您客气了!只要能让克莱尔大小姐了解教会的事,莉莉就……」

    「比方说,现在最困扰莉莉大人的事请是什么呢?」

    我委婉地提示了她。

    「困、困扰的事情吗?」

    「是啊。我们也得到了莉莉大人的帮助,所以也想为您出份力」

    「呵呵,好开心」

    「那边二位,不要散发出和睦的气息啊」

    与莉莉大人的暴言癖不同,克莱尔大小姐的吐槽则尽显本色。

    「硬、硬要说的话……。莉莉现在正在研究某个疾病。叫做异性病……」

    「啊,是性别交换的那个病啊」

    异性病是「Revolution」原创的一种虚构的病。这种病会让人从原本的性别变成相反性别,它在游戏中的某个喜剧事件中登场过。正如举办学院祭的男女逆转咖啡店时大家所看到的那样,性转后的王子大人们都非常美丽,这个事件的特殊CG也相当有看头。顺带一提,此时的克莱尔大小姐会男性化。那样子简直帅呆了!

    「要是我没记错,借助教会保存的月之泪这种祭器的力量,就可以减轻或根除异性病哟」

    「你、你知道月之泪吗!?它可是教会特一级的秘密事项啊!?」

    「啊」

    我想起来了。

    月之泪是一种在吸收了满月的光芒后才可以发动的魔法道具,它拥有消除各种魔法效果的能力。与设置在学院练习场的魔力衰减结界不同,月之泪的效果是永久持续的。它是能令施术对象从被施加了魔法的不良状态恢复至原样的非常强力的魔法道具,属于精灵教会的最大秘宝之一。若想取出月之泪,需要两位红衣主教以上身份的人同时在场,并解除祭具库的锁才行。平民的我知道月之泪的存在这一点有些不妙。

    「你、你是从哪里知道月之泪的!?」

    「啊~,那啥……。是尤大人告诉我的」

    现在我所认识的教会相关人员,除了莉莉大人之外就只有尤大人了。

    「那、那是不可能的。倘若尤大人知道异性病的治疗方法,他应该早就治好自己的身体――。啊!」

    莉莉大人慌忙捂住了自己的嘴。诶?

    「莉莉红衣主教。你刚刚说了什么?」

    「啊吧吧吧……」

    「尤大人患有异性病吗?」

    在克莱尔大小姐和我发起逼问后,莉莉大人终于放弃似的叹了口气。

    「因、因为蕾小姐好像知道异性病的治疗方法所以莉莉就实话实说了,但请千万不要告诉别人。泄密会招致生命危险,请记住这一点」

    「知道了」

    「好的」

    虽然开场白有些可怕,但克莱尔大小姐和我都点头表示了同意。死了心的莉莉大人一点点地开始说明了。

    「其、其实――」

    「这样啊。那你们已经听说了尤大人的事了呀」

    「嗯」

    那天晚上,我回到宿舍后,发现米莎已经回学院了。米莎比我们在尤克雷德待了更久,她雪白的皮肤有些微微变红了。不是晒黑,她好像有晒红的体质。这种体质常见于白人,米莎的皮肤异常的白,想必症状也很严重吧。

    我简明扼要地告诉了米莎她不在的时候学院里发生的事情。虽被莉莉大人严禁外传尤大人生病的事,但她有告诉我米莎也是相关人员,所以我就跟米莎说了这件事。

    「米莎是知道的呢。尤大人生病的事」

    「是的。小时候为了隐瞒尤大人身体的秘密,我也提供了很多帮助呢」

    「原来如此」

    没错。简单来说就是――。

    尤大人原本是女孩子。

    ◆◇◆◇◆

    尤大人是鲍尔王国现任国王洛赛尤陛下和莉雪王妃之间唯一的孩子。他与两位年长的王子是同父异母的兄弟关系。鲍尔王国的王位继承权是按照出生顺序来决定的,所以尤大人的王位继承权排名第三。即便如此,莉雪王妃在怀孕时,就决定将来要让自己的孩子登上这个国家的王座。

    「王妃在怀胎十月十日后生出了一对龙凤胎」

    米莎的声音很轻。她用擅长的风魔法在房间里张开隔音结界,并进一步压低声音,述说起了秘密。莉莉大人也曾说过,这件事真的算是这个国家的黑暗面之一吧。不论如何都不能让别人知道。

    「不过,正如大家所知道的那样,婴儿的生存率很低对吧?男婴儿很快就夭折了」

    在医疗水平只有中世纪水准的这个世界里,婴幼儿的死亡率高得惊人。就算有治愈魔法,时常也会发生魔法对疾病和感染症不起作用的情况。为了分娩,莉雪王妃从王宫返回了教会,在去的途中男孩就夭折了。痛失了企盼已久的,有望成为王位继承人的男孩,莉雪王妃陷入了绝望的深渊,这件事成了她犯错的导火线。

    「莉雪大人雇用患有异性病的奶妈,让她喂婴儿喝了母乳」

    最终,女孩感染了异性病,本应是公主的孩子变成了王子。那就是尤大人。

    「洛赛尤陛下知道这件事吗?」

    「当然知道呀。莉雪大人原本打算隐瞒到底,但这一切都不可能逃得过君临鲍尔王国的那位陛下的双眼啊」

    尽管如此,在洛赛尤陛下得知事情真相的时候,尤大人已经被作为王国的三王子昭告天下了。陛下不得已只能将尤大人作为王子来对待。从此,尤大人的真实性别就被严格保密了。

    「可是异性病患者每到满月那一天身体就会恢复成原本的性别不是吗?能隐藏至今也真厉害啊」

    「毕竟是王宫之耻啊。他们严格挑选了一些知晓秘密的人,由这些人一起帮忙隐瞒了尤大人的真实性别」

    米莎说自己也其中一人。

    「我家以前还算是高等贵族,也跟王族有交情。于是,我便被安排去跟随照顾尤大人」

    尤大人与米莎原来不仅仅只是单纯的青梅竹马关系呢。还处于一种共犯关系。

    「可是,这层关系也随着我家的没落而消失了。我们家之所以没有完全灭绝而是变成了平民,是因为王宫以封口费的名义替我们承担了债务」

    虽然失去了贵族身份呢,米莎面不改色地说道。

    「教会会暗中研究异性病是因为接受了陛下的命令。目的当然是为了让尤大人成为真正的男性而不是女性」

    也就是说,他们想要让莉雪王妃所做的事变得顺理成章。可是,这种事能办得到吗。不过,这个世界有魔法,会发生一些现实世界中不可能发生的事也可以理解就是。

    「那我就不知道了。但尤大人内心很抗拒这件事」

    米莎这样回答了我的疑问。

    「尤大人平常虽然是男性身体,但他原本是作为女性出生的。随着成长,他开始为自己心理性别和身体性别的不一致而烦恼不已」

    米莎的脸庞因苦恼而扭曲了。难得看到她露出表情。

    尤大人应该处于所谓的性别违和的状态吧。在日本这也被称为性心理认同障碍。这是由心理性别和身体性别的不一致导致社会生活出现困难的一种状态。处于这种状态的人,在日常生活的方方面面都能体会到因性别不一致而引起的痛苦。

    「尤大人羡慕我穿的裙子,说想留长发。他甚至还瞒着大家偷偷化过妆」

    米莎回忆过去的声调苦涩不堪。

    呐,米莎。我看起来是不是有些奇怪?

    您看起来很可爱

    在男女逆转咖啡店试装的那个时候,我铁定以为尤大人绝对很开心,看来是我完全会错意了。尤大人不是因为意识到自己美丽的外表才露出了得意的笑容。而是因为平素不能实现的愿望被满足而发出了打心底的喜悦笑容。我一直将尤大人看作是狐狸来着,这样看来,他会变成这种性格也是情有可原啊。如果一直过着这种双重生活,要不变也很难呢。

    「所以说,蕾能够治好尤大人的病么?」

    「不知道算不算是治好,我可以帮他恢复到原来的性别哦」

    「怎么恢复?」

    「异性病虽被公认为是一种疾病,但实际上它是一种魔法诅咒。因此,可以通过教会收藏的解咒魔法道具治愈它」

    「……我就不问你为什么会知道这种事了」

    米莎是懂得察言观色的人,我放心了。话虽如此,站在她的角度来看,面对能为心上人解决问题的人,自己也不能作出让对方人心情不好的行为吧。

    「可是,王宫和教会在寻找的不是让尤大人永远变成男性的方法吗?」

    「是啊。至少王宫是如此打算的呢」

    「咦?教会不是吗?」

    「因为教会有重用女性的文化」

    说起来确实如此。以前也曾稍微提到过,精灵教会认为女性拥有神秘力量,便有了这种重视女性的风气。与地球的天主教不同,女性能在精灵教从事高级别的重要职务也是出于这个原因。事实上,也有前红衣主教莉雪王妃和现红衣主教莉莉大人这样的先例。

    「米莎支持哪一方呢?」

    「不用在意我的想法吧」

    「当然不能不在意啦。米莎不是喜欢尤大人吗?」

    「……这种事,你是从谁那里听来的啊」

    虽然从米莎的话中能听出否定的意思,但我却不肯善罢甘休。

    「没有人告诉我,可我就是知道。因为我们是朋友啊」

    「虽然把你当朋友,但我却一点也不懂你」

    「于是,你的真实想法到底是?」

    「……」

    或许是认识到了我不打算放弃追问这一点,米莎轻轻地叹了一口气。

    「我本身是喜欢男性的,所以有时禁不住会想,如果尤大人是男性的话就好了呢」

    「原来如此」

    「不过,比起自己的事情我更关心尤大人啊。如果尤大人能够不受痛苦,健康地生活下去的话,无论是哪种性别我都不介意哟」

    「哦~……。只要尤大人还是尤大人的话,是这个意思吗?」

    「虽然我不太喜欢这种文艺作品般的措辞,不过就是这个意思呢」

    米莎无趣地说着自己的事情。她好像认为自己是异性恋,但我感觉她有双性恋的潜力。在作品中经常被使用的「与性别无关」这句台词,其实并不是很现实。作为读物,这句话想必能为很多读者带来快乐,可它能不能被运用到实践中去则又是另外一回事了。当然,每个人喜欢的人都不一样,并不能像我一直以来所说的那样分得很清楚呢。(译者:这句话我读了N遍也不太懂,总之直译了- -)

    「那我就帮尤大人变回女性」

    「不管我怎么想,王宫可不会允许尤大人变回女性哟?特别是莉雪大人」

    「为什么呢?」

    「因为让自己的孩子登上王位是莉雪大人的夙愿啊。她都能狠下心来让自己刚出生的孩子染上疾病,那执念不是一般的深」

    这也难怪。游戏中尤大人路线的莉雪大人也是将自己的儿子(原本是女儿)与平民的婚事视为荒诞可笑之物。她认为要成为王者就必须有合适的女性在身边辅佐才行,直到最后她都顽固地不肯认同女主角。最终平民发起革命,趁着混乱,尤大人带着女主角一起私奔了。

    「那么,就让米莎也私奔吧」

    「你在说什么呀?」

    「米莎。为了跟尤大人在一起,你有私奔的觉悟吗?」

    「没有」

    听到米莎的秒答,我惊到摔倒。

    「居、居然没有吗?」

    「你想想看。尤大人和我自打出生就都是王侯贵族哟?就算私奔了也没法好好生活」

    「米莎不是有好好过着平民的生活吗」

    「刚才我说过了吧。那是因为有王宫做后盾呀」

    「原因只有那个吗?」

    米莎为人可靠,我觉得她就算作为平民也能过得很好呢。

    结果那天我俩的谈话就到此为止了。我躺在床上,回想起了米莎的话。

    没想到尤大人身上居然有如此富有戏剧性的设定。这是连身为「Revolution」爱好者的我都不知道的事实。就连FD和设定资料集里都没有提到尤大人原本是女性这一点。(译者:FD是Fan Disk的缩写,就是讲和乙女游戏正篇内容关系不大的另一个故事,有新添加的CG和BGM之类的,貌似也有续作。)恐怕是因为这一设定跟乙女游戏不相称吧,所以就没有被公开。以前,在学院的实力考试时,我曾放言说自己有比开发人员更熟悉游戏世界的自信,现在来看是我错了。无论是什么游戏,都一定有无数个未对玩家公开的废设定和隐藏设定才对。

    这个暂且不论,难道就没有将尤大人变回原来性别,让他跟米莎在一起的方法吗。

    思考的结果,我得出的结论是――。

    「也许就只能使用刺激疗法了呢」

    ◆◇◆◇◆

    「一、二、三、四!好,接下来将上半身向前倾倒――」

    在严肃曲调的音乐声中,我拼命地扭动着身体。可是,对于不太擅长运动的我来说,司祭长的指示实在是太难了。

    「蕾小姐,你迟了一拍。大家也先暂停一下。从曲子的开头重新再跳一遍哦」

    听从司祭长的指示,包括我在内的大家回到了最初的位置,再次随着曲子跳起舞来。

    要说我现在在干啥,教会的修女们要在收获祭上表演奉纳舞,我在跟她们一起练习。要问不是修女的我为什么会做这个,事情就要追溯到几天前。

    「蕾、蕾小姐对奉纳舞有兴趣吗?」

    今天克莱尔大小姐也来找莉莉大人向她请教关于教会的知识了,我紧随其后。在莉莉大人的讲解告一段落的时候,她问出口的就是这个问题。

    「奉纳舞吗?」

    「是指收获祭的那个吧?」

    一开始我还没有反应过来,在听到克莱尔大小姐的话后,我打开了记忆的抽屉。啊,是那个呀。

    「是、是的。奉纳舞是教会在收获祭上举行的祭神仪式,是献给精灵神的舞蹈」

    「为什么要问我们这个问题呢?」

    如果我没记错的话,能为神献舞的只有教会的修女才对。

    「那、那个……其实,教会出现了舞者人数不够的情况……。现在我们正在寻找替补呢」

    「教会内部没有人可以顶替吗?」

    「并、并不是谁都能胜任舞者的。如果魔力不够高的话……」

    现在,鲍尔大教堂的优秀魔法师似乎全都外出了。教会里应该有许多优秀的水魔法师才对,貌似他们都作为治疗人员被派遣去参加王国与纳尔帝国的纷争了。

    「这、这就导致对教会很重要的祭神仪式收获祭现在面临舞者人手不足的问题。如果可以的话,能帮帮我们吗?」

    「我们也受了莉莉大人的照顾呢,应当不遗余力地帮您才是,不过,那个舞者就算不是修女也行吗?」

    「原、原则上修女是理想人选,可今年的奉纳舞能否成立都很成问题了,所以我们进

    行了公开招募」

    已经被逼到这个地步了的意思吗。

    「对、对莉莉来说,若能跟最喜欢的蕾小姐一起跳舞的话,就再好不过了」

    莉莉大人双颊染上绯红色,变得扭扭捏捏。总感觉话题突然变俗了。

    「如何。可以帮忙吗?」

    「这个~……」

    该怎么办才好呢。因为克莱尔大小姐非常受莉莉大人照顾,所以我想帮忙报答她。可是,既然是奉纳舞,就必然少不了认真练习,这样一来我跟克莱尔大小姐相处的时间就会减少。在我犹豫不决的时候,

    「不是很好吗。你就帮帮她吧」

    「克莱尔大小姐……」

    克莱尔大小姐也推了我一把。这吹的是什么风啊。

    「可是,我不想为了练习而削减跟克莱尔大小姐在一起的时间」

    「那咱也一起参加不就行了?」

    「克、克莱尔大小姐也愿意参加吗!?」

    克莱尔大小姐的提议对莉莉大人来说似乎十分意外。

    「不行吗?」

    「怎、怎么会呢!荣幸至极!哈哇哇……得去向教皇大人报告才行……」

    据莉莉大人所说,高等贵族且拥有高魔力的克莱尔大小姐的参加对教会来说意义非凡。不过――。

    「你们可不要利用这一点去搞政治哟?」

    「莉、莉莉……会注意的」

    被克莱尔大小姐打了预防针,莉莉大人变得有些丧气。

    「不、不过……。克莱尔大小姐本人跟传闻完全不同呢」

    在话题结束的时候,莉莉大人边喝茶边发出了感慨。

    「那是什么样的传闻?」

    「啊……。嗯~,那是……」

    「嘛,不用说了。反正不是什么好传闻吧。其实,咱觉得传闻并没有错就是了?」

    一边吐出自虐台词,克莱尔大小姐也拿起了茶杯。

    「才、才没有那种事!克莱尔大小姐本人比传闻要好得多!既不傲慢也不任性……啊」

    「关于咱的传闻就是这种内容吧」

    克莱尔大小姐对不由得脱口而出的莉莉大人露出了苦笑。不管怎么说,莉莉大人的马虎属性实在是太厉害了。她提醒我们要严格保守尤大人的秘密,但最有可能泄密的毫无疑问就是她本人。就她这样居然能得到红衣主教的地位,我脑中不住冒出来如此失礼的想法。

    「莉莉红衣主教才是,本人跟传闻相差很大呢?」

    「啊、啊哈哈……。莉莉经常被人这么说……」

    克莱尔大小姐带着反派大小姐风格的坏笑说完后,莉莉大人也尴尬地迎合着笑了。

    「莉莉大人在街头巷尾的评价是怎样的呢?」

    「圣女」

    「……啥?」

    「所以说,她人称圣女啊」

    我呆呆地望了一下莉莉大人,又转向克莱尔大小姐。

    「不是吧」

    「喂,蕾,你这反应实在是有点失礼了啊?」

    「啊,莉莉大人,对不起。一不小心就说出了真心话」

    「雪、雪上加霜了……」

    莉莉大人潸然落泪。因为那啥,对吧。

    「莉、莉莉也明白自己配不上这个称号。莉莉没有当圣女的资格」

    「这个传闻出自哪里呢?」

    「萨拉斯宰相」

    啊,原来是那个人吗。我差点就要忘了,莉莉大人是那个人的女儿啊。

    「我对那个人没有什么好印象」

    「为什么呢?萨拉斯大人十分优秀哟?」

    「因为琳恩那件事」

    「啊……。那是没有办法的呀。作为掌管国家政治的人,他会那么做是也理所当然的呢」

    感情上还是可以理解的啦,克莱尔大小姐如此安慰了我。克莱尔大小姐,您怎么了。怎感觉温柔得不得了。在我眼里,克莱尔大小姐才像圣女。

    嘛,我之所以讨厌萨拉斯大人,也不仅仅只因为琳恩那件事就是。再说了,萨拉斯这个名字你们不觉得很难记吗?

    「而且,咱实在无法认同在女儿面前说父亲坏话的行为」

    「啊,对不起,莉莉大人。一不小心就说出了真心话」

    「所、所以说这是雪上加霜……」

    莉莉大人再次潸然落泪。因为那啥,对吧。同样的话重复两遍是搞笑的基本。

    「总、总之,二位能够接受奉纳舞这件委托吗?」

    「既然克莱尔大小姐要参加,那我也没有理由拒绝」

    「咱也是,如果能报答莉莉红衣主教,咱会很乐意参加的」

    「谢、谢谢!」

    莉莉大人颇有气势地站起身来低下了头。她的修女头巾翻了过来。

    「太夸张了,莉莉红衣主教。这只是小事一桩呀」

    「不、不是的。收获祭对教会来说就是如此重要的祭神仪式。如果最后没有跳成奉纳舞,此事势必会成为教会有史以来的大丑闻」

    对普通人来说无关紧要的事,对教会来说似乎是一件大事。这种感觉只有以信仰为生的人才能理解吧。我只从祷爱中了解过一些知识,说实话,本人并不是很能理解这一点。

    「真的非常感谢。希望精灵神会保佑二位」

    莉莉大人抬起头露出笑容,她的笑容给人的感觉并不是平时那种冒冒失失的小动物感。她会被称为圣女也许并有错呢。我脑中不禁冒出一丁点儿这样的想法。

    ◆◇◆◇◆

    嘛,就是如此,我加入了纳奉舞的练习。可却没想到跳舞比想象中还要辛苦。

    「双手慢慢举起……。在此处摇一下铃。慢慢地屈膝……到一半的地方停住。好,再摇一次铃」

    奉纳舞需要手持一种被称为铃扇的带铃铛的扇子跳舞。其正式的演出服是轻薄飘逸的丝绸衫衣,似乎相当富有美感。只是,总之慢动作特别多,维持姿势十分吃力。都说快动作很辛苦,可慢动作也同样不轻松,直到这把年纪(虽说今生才只有十六岁)我才第一次体会到这一点。

    「蕾小姐请再增强一点体力。照你现在这样可没法跳到最后哦?」

    「好」

    「克莱尔大小姐很棒。您舞蹈的完成度简直让人无法相信这是您第一次跳」

    「咱是跳社交舞锻炼出来的。这种程度的舞蹈可是小菜一碟啊」

    与早已后悔不该接受莉莉大人请求的我相比,克莱尔大小姐则显得绰绰有余。真不愧是她。

    「那么,休息十分钟。大家不要忘了补充水分」

    司祭一说完,半数左右的舞者们都累得摊倒在地。

    「只跳了这么一小会儿就叫苦,大家都运动不足呢」

    「不不不,我觉得只是克莱尔大小姐您超出正常水平罢了」

    克莱尔大小姐自幼除学习了社交舞之外甚至还接受了护身术的训练,比那边的平民男性身体素质要高得多。理所当然,一直作为普通平民生活过来的我跟她相比简直就是个笑话。至今为止,我能在与蕾莱尔的妈妈、喀迈拉和路易的战斗中取胜,都少不了克莱尔大小姐的帮助,不过最重要的是因为有魔法存在。路易大战时大家也看到了吧,在魔法失效的情况下,我也几乎失去了战斗能力。身体素质一般却能战胜可怕的魔物,这反过来也能说明我拥有如此厉害的魔法才能呢。

    「看来得从明天开始进行特训了呢。司祭长说的很对,照这样下去你会体力不支的哦?」

    「如果克莱尔大小姐陪我一起的话我就愿意」

    趁这个机会锻炼下身体也是可行的呢,

    「听、听说蕾小姐是水魔法师对吧……?」

    莉莉大人怯生生地过来搭话。

    「是啊。怎么了?」

    「那、那个。这样的话,当你跳累了的时候,用恢复魔法回复一下体力就好」

    啊,还有这一招啊。

    「我都没发现这个盲点。下次开始我会这么做」

    「不行,咱不允许你作弊。果然还是得进行特训」

    「诶~」

    能跟克莱尔大小姐在一起对我来说当然是再好不过的奖赏了,可是,我基本上算是一个很怕麻烦的人。只要不牵涉到克莱尔大小姐的利害就好。

    「其、其实,作为正规舞者的修女们也都在使用这种方法……」

    「先不说这个,咱可不能对蕾如此不争气的样子视而不见啊」

    「我并没有不争气啊」

    「给咱闭嘴」

    我被克莱尔大小姐正颜厉色地训斥了。没错,是奖赏。

    「因为如果这样下去的话……」

    「这样

    下去的话……?」

    「没、没什么!」

    克莱尔大小姐话说到一半就她被敷衍过去了。她想说什么啊?

    「好,休息结束了。开始后半段的练习。列队!」

    我们遵从司祭长的指示,又回到了群舞队伍之中。在回归队伍时,

    「……因为这样的话就没法愉快地跟蕾跳舞了嘛」

    克莱尔大小姐吐露出寂寞的心声。不用说,在后半段的练习中,我的干劲到达了最大火力。

    「你啊,手又掉下来了。要这样啊,这样」

    第二天早晨。克莱尔大小姐与我在学院操场的一角进行奉纳舞的特训。草坪上铺着像野餐垫一样的东西,克莱尔大小姐坐在上面,而我则在她旁边反复进行着练习。我天真地以为特训会是克莱尔大小姐始终守在身边,手把手地教我这样,可事实却并非如此。

    「克莱尔大小姐。这是什么啊?」

    「你问咱这是什么……这是舞者培训用装备呀」(译者:原文是「ギブス」,石膏的意思,这里意译了)

    明明为我身体的各个部位穿上了负重衣,我希望她不要用一种理所当然的口气说出这种话。这一点都不普通。

    「那个……这是从哪里搞来的?」

    「这是咱昨晚加夜班缝出来的哇」

    克莱尔大小姐得意地回答。是吗。这是克莱尔大小姐亲手制作的呀。第一次的手制礼物要是更棒的东西就好了啊哭。

    「撒,从头再来一次」

    「请让我休息一下」

    「真是窝囊啊……」

    话虽如此,穿上这个什么装备,体力消耗得十分剧烈。我累瘫在原地。

    「可不能用治愈魔法恢复体力哦?」

    「我知道。因为那样就没法增强体力了」

    「没错」

    要锻炼身体就不能用魔法恢复体力,这是魔法学的基础。用运动理论的观点来分析,这恐怕是因为魔法能将失去的力量不多不少地补回来,这就会导致身体无法进行超量补偿。具体是怎样我也不太清楚。总之,无法用魔法锻炼身体这一点是常识。

    「真是的,装备会弄脏的呀。来咱这边吧」

    克莱尔大小姐说完,拍了拍自己的大腿。

    诶,这不是在骗我吧。

    「克莱尔大小姐,真的没关系吗?」

    「你指什么啊?」

    「就是指那个膝枕呀?」

    「没关系呀?」

    克莱尔大小姐一脸不明白你在说什么的表情。啥~?

    「快来」

    「啊……」

    在我走近时,被拉了一下胳膊,就那么顺势头枕在了克莱尔大小姐的大腿上。咦?这是在做梦吗?

    「什么啊,你那是什么表情」

    「不是,那个……我很困惑」

    憧憬的克莱尔大小姐。那个反派克莱尔大小姐。居然在给我膝枕?呀,这是不可能的吧。

    「以前,咱在练习社交舞快要禁不住叫苦的时候,母上大人也经常这样做」

    克莱尔大小姐怀念起过去来。我一边反省自己内心的不纯洁,一边用眼神催着她继续说下去。

    「咱的身体素质也不是从一开始就像现在这么好的啊。最初咱也是心不甘情不愿的呢」

    「好胜不服输的克莱尔大小姐居然?」

    「因为一旦学会了什么,母上大人就会表扬咱,所以咱就开始挑战各种事物了。这应该可以说是咱养成现在性格的契机吧。」

    在意想不到的地方,我得知了克莱尔大小姐不服输性格的原点。我曾彻底地浏览过一遍克莱尔大小姐的相关知识,也知道她母亲的事,却还是没法连这些细节都一一掌握。

    「能让咱第一次产生放弃念头的就是社交舞。可是,从老师那里听说自己的女儿打算放弃的母上大人却并没有来训斥咱,而是像这样给咱膝枕,并耐心地讲解了社交舞的意义」

    对方还只是个两、三岁的小孩哟,克莱尔大小姐露出了有些好笑,又有些开心的笑容。

    「母上大人总是这样。她几乎不会骂孩子,而是耐心地告诉孩子身为贵族应有的样子。于是咱为了成为母亲口中所说的那般优秀的贵族,就一直努力至今」

    不过,克莱尔大小姐继续说道。

    「不过,咱却万万没有想到也许有一天贵族的命运会被外部因素所终结」

    克莱尔大小姐所指的大概是从莉莉大人那里听说的革命吧。

    「克莱尔大小姐,您无法放弃贵族身份吗?」

    「咱感觉自己做不到。说起来,咱想解决平民的贫穷问题的动机,原本就是出于自己看不下去他们那种生活的想法。那也说明,咱本身是无法忍受同样的生活对吧?」

    「……您是这样想的啊」

    看来目前还没法让克莱尔大小姐做到放弃贵族身份这一点。不过,总有一天我会让她不得不放弃。这也是为了我。而且,也是为了那个人。

    「咱说了奇怪的话呢。快,站起来。咱们继续练习哟」

    「再让我躺一会……。克莱尔大小姐的大腿真~柔软啊」

    「给咱站起来」

    膝枕被强制性结束了。真是无解。

    「克莱尔大小姐」

    「怎么了」

    「如果习惯了平民的生活,感觉也不错哟」

    「……是吗」

    克莱尔大小姐脸上浮现出苦笑。她的表情是在说咱可不这么认为。

    「我绝对会让您改变想法的」

    「……这样啊。虽然不太明白,但咱很期待哟」

    克莱尔大小姐说这个话题就到此为止。随后,她再次回到了热血的指导当中。我一边忘我地扭动着身体,一边在脑海中思考如何才能打动克莱尔大小姐那顽固的心。

    ◆◇◆◇◆

    「你们是问我想要怎么做,吗?」

    在即将开学的那天早上,克莱尔大小姐和我去王宫访问了尤大人。一般人如果想要跟王子会面,原本得按照指定流程申请,受理也需要花一定时间。在学期间的会面反倒算是例外情况。只是这次,我们通过莉莉大人这层媒介关系,以「我们知道治疗尤大人病的好方法」这一特殊理由提出申请,因此很快就实现了会面。在表面上,克莱尔大小姐是作为谒见者,而我是作为也许能为尤大人解决问题的「医生」参与会面的。

    在解决尤大人和米莎之间的问题之前,我想首先确认尤大人的意向。虽然我已经从米莎那里听到了一些事,但所谓的传闻往往是会越传越离谱的。我想直接听一听尤大人自身的真实想法。

    「您并没有选择的余地啊,尤大人」

    我想在尤大人没有顾虑的情况下听他讲话,因此提出了让其他人都退下的请求,然而,正因为此事关乎王宫全体的面子,没法只留我和尤大人两个人在场,所以我的请求并没有得到批准。大概是作为监视者吧,萨拉斯宰相也在场。这个人应该也很忙吧,明明可以不用来的。我对萨拉斯大人的印象还是一如既往的糟糕。

    拉萨斯大人朝我们转过身来接着刚才的话继续说下去。不对,是叫索拉斯大人来着?

    「虽然我也很同情尤大人您,但如果您不继续保持王子身份的话就麻烦了。这件事已经不仅仅是您一个人的事,而是关乎国家整体的大事了」

    「咱也明白萨拉斯大人的想法。咱们当然也不是没有考虑过这一点」

    萨拉斯大人的言外之意是在说我们的问题就是屁话。而克莱尔大小姐温和地接受了他的讽刺。

    「可是,这一点先暂且不论,若不在事先摸清楚尤大人的真实想法,我们也就无法在成功实现男性化后弥补他可能出现的心理问题」

    若要让他一直忍受男性的身体,就少不了事先做好相应的准备。克莱尔大小姐如此跟萨拉斯大人解释道。我一直在想,在这种正式场合克莱尔大小姐总是能表现出惊人的理智呢。完全看不到她平时桀骜不驯的任性大小姐的影子。作为完美大小姐的克莱尔大小姐现在就在这里。

    「也就是说,不管尤大人的性别最终会固定在哪一边,你们都是为了心理上的治疗才想事先了解尤大人的真实想法,是这个意思吗?」

    「是的,正像您所说的那样」

    是么……,萨拉斯大人仿佛思考一般将手放在了下巴上。摆出这个动作的萨拉斯大人看上去异常美丽。他拥有与莉莉大人相似的银发赤瞳,容貌冰冷端庄,在王宫内外拥有不少女性粉丝。他在游戏玩家的人气投票中应该也排名很高。一般来说,像男性对美女没有抵抗力一样,女性果然也对帅哥缺乏免疫力。不过他对将克莱尔大小姐放在首位的我来说并没有任何影响就是。

    「克莱尔她们所说的话也不无道理,尤大人」

    「那我就直说了哦?」

    由于作为监视者的萨拉斯大人也作出了让步,尤大人好像就决定不再隐藏自己的真实想法。

    「我的想法是……如果有方法可以变回女性的话,我果然还是想变回去呢」

    「尤大人……」

    「不要摆出那种表情呀。因为别无他法,所以我会继续保持男性模样的。不过啊,自己的内心就只能继续病下去了呢」

    对露出担忧表情的萨拉斯大人,尤大人似乎感到有些愧疚。

    「因为现在每月有一次,在满月之日能变回自己原来身体的机会,所以我勉勉强强得以维持着身心平衡。若完全变成了男性,我恐怕是没法再保持内心的平静了」

    虽然尤大人始终不改平素的王子表情,但我能从他刚刚的话语中判断出那其中的确包含了他的真心话。在前世,我本人也身为同性恋者,与各种各样的性少数群体有过交流。我也曾碰到过因性格违和而苦恼的人,他们当中也有一些人借穿异性的服装,服用荷尔蒙剂来谋求精神安定。

    这些方法当然无法从根本上解决问题。即便拥有现代日本的医疗技术,也不能完全改变身体性别。尽管如此,就算只能使用对症治疗法来治标,对于苦于性别违和的人们来说,这种治疗法也是必不可少的。有人会说因为不能根除病因,所以对症治疗毫无意义,但我却不这么认为。

    「克莱尔,蕾,你们有什么解决办法吗?」

    萨拉斯大人向我们发问。

    「能准许蕾发言吗」

    「准了。我是舍名取实主义者」

    「十分感谢。蕾你说吧」

    「明白。有两种解决方法」

    「你说」

    一听说有解决方法,萨拉斯大人表示出了兴趣。

    「一种方法是保持现状」

    「……那不是没有解决任何问题吗?」

    「为了让希望尤大人能保持男性模样的王宫和渴望变回女性的尤大人本人这两者的愿望能够同时成立,我认为现在的状态才是最好的」

    「……那另一种方法呢?」

    露出了些许沮丧神色的萨拉斯大人催促我接着说下去。

    「另一种方法是……让尤大人变回女性的方法」

    「……你有听明白我的话吗?这个选项已经不存在了――」

    「王宫对外宣称,废除尤大人的继承权」

    「……你在说些什么啊」

    我继续说下去。

    「尤大人必须保持拥有继承权的王子身份,正是因为这一前提的存在,事情才会变得复杂。若将尤大人从这个前提中解放出来的话,那么他的性别应该就不重要了」

    「你要我们公开王宫之耻吗?」

    「并非如此。王宫在废除继承权后,对外宣称尤大人患病,让他去修道院修养。然后在尤大人身边安排几名随从侍奉,请他今后就在那里生活下去。虽然尤大人的行动范围多少会受到一些限制,但这样一来关于他身体的问题应该都能得到解决」

    「你知道自己在说些什么吗?」

    萨拉斯大人聪慧的声音传了过来。我是不是干涉太深了。

    「那就是……叫我一生都在修道院过幽禁生活吗?」

    「基本上是这样没错,但不是幽禁。最开始那会也许会不能出门,等您留了长发化了妆,应该也是能够以高级别的修女身份外出的。幸运的是,尤大人的容貌很接近女性呢」

    就算是我也不敢一口咬定幽禁生活就是解决问题的方法。虽然这样多多少少会产生一些不便,需要尤大人忍耐一下就是呢。

    「那个叫蕾还是什么的,将尤大人永远变成男性的方法呢?」

    「我不知道」

    「……你说自己知道解决问题的方法我们才特别许可你们谒见尤大人的,结果现在却告诉我这个,那这一切不就毫无意义了吗」

    萨拉斯大人大失所望地发出了哎呀哎呀的感叹。不,不是这样的。

    「萨拉斯大人。将尤大人变回原本的性别就不能称作是解决问题了吗?」

    「不能。因为王宫的意向是坚持让尤大人变回男性」

    「明明还有两位王位继承者呢?」

    「你听好了,蕾•泰勒。虽然你嘴上说的很轻松,可是所谓的废除继承权原本就是犯了重罪的王族才应当负担的刑罚哟?我们可不能让尤大人接受这样的惩罚」

    「我认为继续保持现在的状态对尤大人来说才是刑罚」

    我不肯罢休。

    「……你的言论有些过激了。如果是克莱尔的话还有情可原,作为平民的你没有必要对王宫的黑暗面说三道四」

    「尤大人明明没有任何错,你们却要让他用一生来为莉雪大人的暴行擦屁股吗」

    「谒见结束了。请退下」

    「萨拉斯大人!」

    「……蕾,你有这个心意我很高兴。不过,世上就是有这种无可奈何的事情呢」

    尤大人露出了虚幻的微笑,仿佛现在眼看着就要消失了似的。被迫作为男性生存的这十几年的时间,让尤大人无法轻易选择变回女性。

    「蕾,就到此为止吧。尤大人,萨拉斯大人,谢谢你们了」

    「这件事下不为例」

    「……明白了」

    我还有很多话想说,却被克莱尔大小姐拖着退出了谒见现场。一出门,外面就开始下雨了。出了王宫后,我俩就开始等待迎接的马车。

    「……蕾……你啊……」

    「克莱尔大小姐您可以接受那样的结果吗!?」

    因为克莱尔大小姐的口气有些无语,所以我多少有些生气了。雨势在一点点地变大。

    「咱当然不能接受了。不过,正如尤大人所说,世上总有一些无可奈何的事情」

    「这是您该说的话吗。您口中所说的不想放弃理想,逃进现实,难道只是场面话吗」

    「……你从什么时候开始了不起到能够对咱指手画脚了」

    「是否了不起这点根本不重要。可是,您连尤大人这一个人都无法拯救,却妄想拯救全体平民,简直是痴人说梦」

    「蕾!」

    我因克莱尔大小姐强烈的责备话语而清醒了过来。完了,说得太过火了。

    「……十分抱歉」

    「你怎么变得如此激动啊。这可不像平时的你啊?」

    「美咲就是这样的。她……不,他被强行要求以别的性别生活」

    这是我前世的故事。美咲是一个作为女性出生,但却想成为男性的孩子。

    「他也像刚才的尤大人那样无法得到周围的理解,勉强坚持下去的结果就是……他选择了自杀」

    「!」

    我低着头不敢直视克莱尔大小姐的眼睛,这样都仍然能听到她吃惊地倒吸一口凉气的声音。

    「他不是因为身边的人不理解自己内心的欲望才死去的。而是因为无法忍受自己的欲望给身边的人带来困扰才死去的」

    「……那真是……好难受啊」

    美咲在和我成为一起寻找槌子蛇的好伙伴后,他就经常向我诉苦。为什么自己的身心性别不一致呢。别人理所当然地在享受着性别的权利,可自己却不得不忍耐。如果自己是男性的话,还能跟小咲在一起呢。我竭尽全力想帮助他,可最终还是没能帮他愈合伤口。

    「美咲的情况是没救的。因为他不是异性病患者。而尤大人的病是有治疗方法的。可是――」

    「你不用再说了。过来」

    说完,克莱尔大小姐就将我拥入怀中。我抑制不住自己的感情,死死地抱紧了她。

    「到现在我都还会经常想起,葬礼时小咲紧紧抱住美咲的棺材痛哭流涕的那副画面」

    「是这样啊」

    「可是,世人……就连美咲的父母都责备他。说美咲的示弱是不好的,美咲的痛苦是错误的」

    「是吗」

    「我们不能让悲剧重演。如果人死了就真的迟了」

    「你说的对」

    我没有哭。可是,克莱尔大小姐却像在哄磨人的婴儿一样温柔地一直一直抱着我。

    不知何时,大雨倾盆,甚至把我们的声音都淹没了。克莱尔大小姐一直抱着我,直到马车到来。

    那一天,雨没有停过。

    ◆◇◆◇◆

    奉纳舞的练习还在持续着。学院也差不多快开学了,现在大家正处于想赶在暑假结束之前将舞蹈基本编排成形的阶段。

    「蕾小姐,你的动作改善了好多呢」

    「是因为我接受了克莱尔大小姐

    的爱之鞭策」

    「你能不能别再用那个词了!?」

    「如此一来在体力方面就没问题了吧。只是……」

    司祭长停顿了一下,

    「蕾小姐身上有一个致命的缺点,那就是身体协调性太差」

    没错。我……应该说女主角没有跳舞的天分。这一缺点是女主角在社交场合与王子们跳舞时被暴露的,我不小心给忘了。女主角跟好感度最高的王子跳舞,可她却一次又一次地踩了王子的脚。尽管学院有正规的社交舞课,可她还是没见任何长进。嘛,毕竟这是乙女游戏,就算不小心踩了脚,王子们也会用「你这个坏家伙,哈哈哈」来替我圆场。(译者:原文是「こやつめ、ハハハ」,出自漫画三国志的梗)

    顺便一提,在特殊CG图的小角落能看到气到咬手帕的克莱尔大小姐。真可爱。

    「即、即便如此,蕾小姐也感觉比最开始的时候要好多了呢」

    「可是,时间已经所剩无几了吧」

    虽然莉莉大人为我解了围,但克莱尔大小姐说的没错。学院开学后不久就会举行收获祭。已经没剩多少时间了。

    「嘛,总会有办法的」

    「能够自己说出这句话的也就只有蕾了吧……」

    克莱尔大小姐十分无语。嘛,不过不用担心。我已经准备好了对策。

    「说起来,奉纳舞的人数凑齐了吗?」

    「嗯、嗯啊。姑且算是凑齐了必要的人数。之后只需要提高大家的熟练程度就好了」

    「原来如此。那么暂且可以安心了呢」

    「目前需要担忧的就只有蕾小姐的水平可能会跟不上大家的步伐这一点了」

    「我会努力的」

    我将司祭长的牢骚当作了耳旁风。这大概是因为我感觉现在已经万事俱备了。

    「就算在正式演出时再说自己可能跳不好,咱也不会允许你敷衍了事的哦?」

    克莱尔大小姐小声对我说道。

    「我会认真练习的哟」

    「真的么?可在咱看来,你已经完全没有进步的希望了呢?」

    「这就是所谓的才能的极限」

    这个身体真的不适合跳舞。明明很适合魔法和学习呢。

    「尤大人给我们回信了」

    「!」

    「他答应了我们的计划。真是太好了」

    「是吗」

    为了解决尤大人的问题,我想出了一个诡计。为了做事先准备,我让克莱尔大小姐向尤大人寄了信。如果尤大人的回复是「不」的话,这个计划就泡汤了,但既然他同意了,那我就别无他法了。只能拼尽全力了。

    这样的话剩下的工作就是――。

    「那家伙的思想工作了吗」

    「呐~,米莎」

    「干嘛?」

    夜晚,在宿舍的房间。米莎坐在桌前不知道在写着什么,我躺在床上,用没什么大不了的语气提出了这件事。

    「你想不想出家啊?」

    「……啥?」

    米莎禁不住回过头来。嘛,她的这个反应也是可以理解的。

    「你突然在说什么啊」

    「不想吗?」

    「怎么可能想」

    「是吗~」

    米莎嘴里嘟哝着「真是的,什么啊」,再次回到了原来的姿势。

    「可是啊,如果出家就可以跟尤大人在一起的话你觉得如何?」

    「……什么意思啊」

    「你在意吗?」

    米莎似乎又继续写了一会,不知是不是集中力下降了,她终于停下手中的笔,朝这边转过身来。

    「蕾,你在想什么呢?」

    「亲友的幸福」

    「别想打马虎眼」

    「我没有打马虎眼啊」

    我从床上弹起来。

    「我们说不定可以解决尤大人的身体问题呢」

    「要怎么解决」

    「就是用我之前跟你说的那个方法呀?」

    「我不是指这个,是说你要怎么说服王宫?」

    「我不打算说服他们哟」

    「啥?」

    我明白米莎现在头上肯定漂浮着许多问号。

    「那你要怎么解决尤大人的问题」

    「用刺激疗法」

    「……你又在考虑一些不正经的事了吧」

    「别说的那么难听嘛」

    对米莎我明明是带着百分之百的善意啊。对王宫可能是带着百分之百的恶意。

    「其实呢――」

    我向米莎说明了诡计的概要。

    「你……怎么会想出这种计划的」

    「因为,我觉得只有这个方法不可了呀」

    「你参与其中的这件事要是被他们知道了,你可是会被处刑的哟?」

    「关于这一点我会妥善处理的」

    「……」

    米莎好像头疼似的用手抵着太阳穴,表情变得很纠结。

    「你为什么会愿意为我做到这个地步啊?」

    「我不是说了。是为了亲友你呀」

    「这句话有一半以上是谎言对吧?」

    「才不是呢」

    「你骗人。你才没有把我当亲友呢」

    她肯定的语气让我有些恼了。

    「你怎么这么说话呢?」

    「因为你不是我所认识的那个蕾•泰勒」

    被一针见血地戳中了要害,我有些动摇了。

    「呐,米莎,你这话是什么意思啊」

    「是从学院的入学式那天开始的吧,大概。你就不再是你了」

    「!」

    糟了。这下很不妙。

    「那天之前的你虽然也是个怪人,但也没有超出普通平民女孩的范围。可是,自从那天起,你明显像变了一个人似的」

    她那放出冷光的赤瞳,将我射穿了。

    「刚开始我还以为你只是因为换了个环境而有些神经过敏了。可是,事实看来并不是我所想的那样,从你身上也一直看不到变回原样的迹象。所以,你一定是别成另一个人了」

    「米莎,你知道自己在说什么吗?」

    「我也知道自己是在说傻话呀。可是,想来想去也就只有这个可能了」

    米莎虽然对自己所说出口的话都感到有些困惑不已,但她最后还是清楚地说出了自己的推论。

    「呐,你到底是谁?我的亲友蕾•泰勒到哪里去了?」

    看来已经没法搪塞过去了。我本以为米莎是个对别人没兴趣的人,没想到她居然会为我考虑这么多。怎么办。要怎么说才能说服她?

    「我就是……蕾•泰勒呀」

    「……这就是你的答案?那么,不好意思,我不能接受你的提案。也不会允许你作出会陷尤大人于危险之中的行为」

    不行了。我到底还是没法再敷衍下去了。

    「好吧。我投降。不过我的话可能会让你很难相信」

    「那也是我的事」

    「……是啊。那我就坦白说了。这听起来或许会很荒唐,但我说的都是事实哦」

    「请务必这么做」

    有些自暴自弃的我决定将自己的一切都讲出来。自己拥有作为另一个世界的人的记忆。这个世界恐怕是那个世界的游戏舞台。而我作为游戏的女主角转生了。为了拯救克莱尔大小姐,而在这个世界里一直奋斗着。我将所有的一切都全盘托出了。

    米莎在中途有好几次都惊讶得瞪大了双眼,但她都忍住了没有打断我的话一直听到了最后。

    「这个世界是游戏?什么的舞台……」

    「你相信得了吗?」

    「……说实话,你的故事实在是太离奇了,我有些无法理解。你之前所在的世界,比我们这个世界的文明要先进得多对吧?」

    然后米莎将刚刚浮现于自己脑中的疑问抛给了我。对于只有中世界的科学知识水平的她来说,乙女游戏等东西好像有些难以理解。尽管如此,我也耐心地花时间解释给她听了。

    「……那就是说你既是蕾•泰勒也不是蕾•泰勒对吧」

    「好像是这样呢。虽然我确实拥有蕾•泰勒的记忆没错,但因为同时我的大脑里也混杂了原本的记忆,所以就导致了我在米莎眼里看起来就像另一个人」

    「……」

    随后,米莎像陷入了沉思一般缄口不言。她一定是在斟酌我刚刚那席话的真假吧。过了一会,她再次开口。

    「不久后,这个世界会发生革命对吧?」

    「嗯」

    「如果发生了,王室就会走向灭亡」

    「是的」

    「……原来如此。那么我的答案早就已经决定好了」

    米莎正襟危坐地重新面向我。

    「我会协助你的。我相信你」

    我因松了一口气而全身脱力地倒在了床上。

    「你、你没事吧,蕾」

    「太好了……」

    「你竟紧张到了如此地步呀?」

    「当然啊。要是你不肯相信我,那我就完全变成一个头脑有问题的人了」

    「那也是呢」

    米莎继续说。

    「不过,听了你的话,至今为止发生的各种事情就合乎逻辑了」

    「比方说?」

    「考试成绩什么的。你原来没那么会学习的」

    「呜哇~,真是在不光彩的地方被信任了呢」

    米莎从那时起就在用怀疑的眼光观察我了吗。

    「不止如此。还有你会解纳尔帝国之毒这件事」

    「坎塔雷拉啊。嗯,那件事让我感到身为转生者真是太好了」

    不然的话,那时赛恩大人就不在人世了。

    「不过,嘛,你能相信我就太好了。米莎意外地很懂得变通呢」

    「意外是什么意思啊。而且,我也不觉得你说的话完全不能被这个世界的人所理解哟?」

    「什么意思?」

    「你的世界里有Kexue……是叫这个吧。正因为有它所以转生就被归为非Kexue性事件了,不过,在这个世界里可是存在世上最没有Kexue性的东西――魔法不是吗?」

    「……对啊」

    原来如此。也就是说,这两个世界的人对于奇怪现象的认知是不同的。在原来的世界,如果有人说自己是转生者,大家都会说妄想辛苦了。可是,这个世界却不一样。因为魔法这种超常现象属于日常风景,所以转生这件事也变得合乎情理了,如果是这样的话,那么这里的人们也许会很容易接受转生者的存在呢。

    「实际上,这个世界也存在精灵的迷途之子的传说」

    「啊~,对啊」

    所谓的精灵的迷途之子,是这个世界自古以来的传说。在这个世界上,时不时会出现一些不知从何而来的人。那些人身上还寄宿着特别的力量。

    「你也属于这类人对吧?」

    「是的」

    女主角也是因为这个才拥有了超乎寻常的魔力吧。泰勒家的双亲其实是与我没有血缘关系的养父母。尽管如此,他们还是把我当作真正的女儿来疼爱。

    「嘛,这样的话我就能接受了。蕾,谢谢你告诉我这些」

    「我也有点如释重负了。虽然刚刚超紧张来着」

    「是吗?那你跟父母坦白的那会也一定特别难受吧?」

    「啊?」

    「啊是指……。难道你都还没跟父母说这件事吗?」

    「没说啊?」

    米莎抱起了头。咦?我说了什么奇怪的话吗。

    「你应该第一个向父母说明这件事的啊」

    「是、是吗?」

    「是啊。你回家探亲时,他们没跟你说什么吗?」

    「这个嘛……好像没有呢」

    「……说起来,蕾的父母胸襟都很豁达呢」

    米莎叮嘱我要趁早跟他们坦白。

    「今天熬得有点晚了呢。明天也有奉纳舞的练习吧?你还好吗?」

    「嗯。今天我会给自己施加安眠魔法再入睡的哟」

    「我早上会叫醒你的所以这样做就好。晚安」

    「晚安」

    我关掉灯,躺下了。向自己施加了安眠的水魔法之后,睡魔马上就来造访我了。

    虽然坦白这件事实属意料之外,不过这样一来我就取得了米莎的同意。接下来就只用等待正式演出了。那么,能顺利进行下去吗。

    不――。

    (绝对要顺利进行下去给你们看)

    在快要入睡时,我坚定不移地起誓了。

    ◆◇◆◇◆

    收获祭开幕了。王都的夜晚人山人海,各式各样的摊贩鳞次栉比。用秋天收获的农产品做成的食物和装饰品卖得飞起,王都迎来了一年中最热闹的一天。

    要说我在干什么,我现在正在大教堂的一间房间里为奉纳舞做着准备。换上演出服等待出场。

    「蕾,准备好了吗?」

    「是的。很顺利」

    「莉、莉莉开始有点开始紧张了……」

    不知情的人应该会以为我们只是在说奉纳舞的事,可实际上我们的对话却别有深意。我们当然是在谈论能帮尤大人解决问题的那个诡计。

    「克莱尔大小姐、莉莉大人,你们都明白了自己该做什么对吧?」

    「当然了」

    「是、是的」

    这个作战少不了大家的合作。也包括不在场的洛德大人和赛恩大人在内。虽然心底对莉莉大人的马虎属性隐约感到了一丝不安,但也我只能选择相信她了。

    「莉莉大人,把那个东西给我」

    「好、好的,在这里」

    我一催促,莉莉大人就拿出了两只手链一样的东西。

    「那么,接下来就按照计划进行吧」

    我离开她俩,去向负责奉纳舞的司祭长搭话。

    「司祭长,非常抱歉。我想去采花」

    「马上就要起舞了。你就不能忍一忍吗?」

    「我忍不住了」

    「真拿你没办法啊。你快去快回」

    「谢谢」

    我行了一礼就赶紧离开了。

    奉纳舞是在大教堂外的祭礼场举行的。祭礼场的中央是大理石制的宽广舞台,周围是一圈观众席。席位上挤满了客人,包含站着看的观众在内大约有数千人吧。

    说实话,尽管感觉后方的人应该看不见舞台,可人潮还是越来越汹涌。这是因为奉纳舞是一种吉祥的象征,就算看不到,只要人在场,就能获得神灵的保佑。人们都迫不及待地想要看奉纳舞开场了。

    在与舞台相接的贵宾席上也能看到王族们的身影。洛赛尤陛下、莉雪王妃、洛德大人、赛恩大人、尤大人,就连萨拉斯大人也在那里。

    在嘈杂的祭礼场上响起了一声低沉的钟声。那是大教堂的钟声。奉纳舞终于要开始了。喧闹的人声突然如退潮一般安静了下来。

    今夜是满月。舞台在月光和火把的照耀下,散发出一股神秘气氛。

    身着极薄绸衣的舞者静静地入场了。大家都头戴银雕的头冠,手拿铃扇。在那些舞者之中也包括克莱尔大小姐、莉莉大人和「我」在内。舞者们一登上舞台就膝盖着地,围成一个圈。

    清脆嘹亮的横笛声打破了寂静。接着响起了大太鼓的低沉声音。弦乐器弹奏和弦,小太鼓打响节拍。

    此时,又响起了叮叮的铃声。舞者们像是要缝合伴奏的间隙一般,摇起了手中的铃扇。她们用缓慢的动作跳起了舞步。尽管舞者们的演出服是为了方便跳舞而设计的,可它的各个部分都还是被加上了轻飘飘的布。配合着舞蹈动作,舞者的袖子和裙摆在空中描绘出优美的曲线。

    最初安静平缓的伴奏逐渐变得吵闹激烈。然而,舞者们却始终保持着缓慢的动作。

    这种反差让观众们产生了不可思议的感动。舞者们就像是被命令去跳得更快一般,又像是在奋力抵抗这一命令一般。

    「那个舞者,真厉害呀」

    在这个大家都不敢发声的时候,还是有人不由得发出了如此感叹。听到这句话的其他人也都明白那是在说谁。在舞者之中,有一名身高很高的舞者。虽然动作与其他舞者没什么区别,但这名舞者明显散发出了跟其他舞者不同的气场。

    「该怎么形容呢。像是在哭,又像是在笑……」

    「我明白,总之就感觉她在宣泄自己的情感」

    她缓慢的动作,就如同被锁住了一般。可是,一举手一投足却都牵动着观众们的心。后人在书中是如此记载的:那位舞者仿佛是人生第一次被允许表达出自己禁欲的感情一样。

    「那是蕾•泰勒吧。喏,就是那个入学王立学院的平民」

    「啊,是那个孩子呀。可是,那孩子不是修女吧?她为什么会去跳奉纳舞?」

    观众们感到有些困惑。然而――。

    「这些都不重要吧。你们看看她多了不起啊」

    正如这句话所说,根本没有人会去在意这些细节。那位舞者的舞蹈,就是如此震撼人心。

    想永远看下去。观众们甚至都说出了这个愿望,可曲

    子不久就接近了尾声。舞者们聚集在舞台中央,展现出像是挣扎或像是欢喜一般的舞姿。

    随后――。

    叮叮。

    最后大家用力挥动铃扇,大大地张开双手,一齐跪在了舞台上。一瞬间安静了,紧接着观众们爆发出雷鸣般的欢呼声。

    ――在这之前。

    「人民啊,请听我说!」

    这凛然的声音是来自刚才那位展现出震撼人心的舞姿的舞者――也就是「我」。可是,这个声音却不属于我。第一个听出来的是莉雪王妃。

    「什……,尤!?」

    「我」咬断了缠在手腕上的手链。我的脸在转眼间变成了尤大人的脸。

    不,这么说有些不准确。

    虽然身高还很高,但尤大人的身体却显得凹凸有致。就连被极薄绸衣所覆盖的胸部,的确也从内侧隆起了。简单来说,那是女性的身体。

    「这是怎么一回事!?那我身边这个尤是!?」

    「莉雪大人,非常抱歉。其实是我」

    我也摘下了手腕上的手链,现出了原形。

    「蕾•泰勒!?为什么会怎样!?」

    王妃发出了悲鸣般的声音。

    「我也不知道具体理由。本人受命于尤大人。只是作为王子的替身坐在这里罢了」

    实际上计划是由我提议的,不过为了保证我的安全,这个谎言是必要的。这个手链是莉莉大人提供的能改变身姿的魔法道具。它不是祭具,而是莉莉大人的私人物品。

    「怎么回事?那不是尤大人吗?」

    「呀,可是那个人是女性啊」

    「尤大人原本是女性吗……?」

    观众们似乎也终于理解了情况,逐渐开始骚动起来。可是,骚动在突然间停止了。在场的人们都意识到自己已经无法发出声音了。

    (米莎,干得好)

    尽管本人没有露面,可这的确是她的所作所为。除了米莎之外就没有第二个人能够操纵如此广范围的声音。

    「很抱歉我一直都在欺骗大家。可是,这才是我Boku――不,我Watashi的真面目」

    在沉默之中,只响起了尤大人一个人的声音。这也是米莎做的工作。

    「我一直都在隐藏自己的真实性别。我其实是女人。从今往后,我不想再伪装自己,而是想作为女人活下去」

    尤大人毅然决然地发出了宣言。莉雪大人张着嘴不知道说了些什么,但却无法成为语言。萨拉斯大人也想向部下指示些什么,但也因为语言被封住了所以无法发出去。

    「人民啊,请原谅我。作为惩罚,我宣布放弃王位继承权」

    与此同时,王妃倒下了。她好像因为太受打击而昏倒了。此时,大家的声音恢复了。周围闹得沸沸扬扬。

    「蕾•泰勒,是你干的好事吧」

    向我搭话的是洛赛尤陛下。不知为何,从他的声音里听不出问罪,而是极其平静的确认之意。

    「您是指什么呀?」

    「……呀,是啊。你什么都不知道呢。什么都」

    洛赛尤陛下说完便露出了苦笑。

    「归根到底,这个结局或许也不错呢」

    陛下留下这句话后就从王座上站起身来。

    「萨拉斯。收拾残局」

    「是」

    萨拉斯大人快速地向部下们下达了指示。

    我被逮捕了。

    ◆◇◆◇◆

    「你的脸色比咱想象中要好得多呢」

    「因为克莱尔大小姐来看我了嘛」

    从尤大人表明自己真实性别的那个事件发生后,已经过了一周时间。我久违地看到了克莱尔大小姐的脸,心里感到很温暖。应该说我想尽情地紧紧抱住她。

    「牢房的生活感觉如何呀?」

    「托您的福,我吃的苦头还不算多」

    自那天起,我就作为尤大人事件的共犯被逮捕,接受了审讯。被关进监狱后我的人身自由虽然受到了限制,但审讯本身并不没有那么严苛。这主要是因为以尤大人为代表的相关人员在事先都统一好了口径。

    我没去一一确认,但尤大人应该会说自己是主谋者,克莱尔大小姐和莉莉大人应该也会作出同样的证言才对。洛德大人和赛恩大人也是。最重要的是,洛赛尤陛下似乎也是站在我这边,王宫内的大部分王族都支持我,所以审讯也不可能太严苛。

    「嘛,虽然有人在我的食物里下过毒就是了」

    「啥!?」

    那恐怕是来自莉雪王妃一伙的报复。一旦获得了王妃的权利,就算无法进行表面攻击,那种程度的暗杀也不在话下吧。嘛,我保持警戒心,认真检查了所有的食物,就连解毒魔法都用上了,所以并没有受害。

    「真亏你能平安无事呢……」

    「因为多亏了美咲的提醒」

    「Meixiao……?这话是什么意思?」

    「我做了一个梦」

    在我被关进监狱的那天晚上,美咲来到了我的枕边。

    你还是老样子呢,还是如此无可救药

    她的坏话真令人怀念啊。

    不过,你做得很好。我感觉很痛快。谢谢你拯救了跟我拥有同样烦恼的人

    站在枕边的美咲笨拙地笑了。

    不要摆出一张蠢脸啊。小心牢饭

    说完这些,还未等我回复,美咲就消失了。

    「原来还发生了这种事啊」

    「嘛,我感觉这应该只是自己的潜意识创作出来的幻想吧」

    但美咲能来见我,我还是很开心。

    「不过啊……所以咱才说了嘛。这个计划实在太危险了」

    「您所言极是~」

    当初我们在讨论计划的时候,克莱尔大小姐是最反对的那个人。尽管我拿出美咲的事情来做借口,可她直到最后也没有表示支持。

    「来到这里我就完全没法得知外面发生的事了。后来怎么样了?」

    「事情的发展跟你预料的差不多」

    克莱尔大小姐向我说明了那起事件的后续。

    首先,关于尤大人,她――由于已经恢复女性身份――被送进了修道院。王宫对外宣称尤大人是「异性病发作了」,企图以此收拾残局。王宫的说法是,尤大人是因为身患异性病导致身体发生了异常变化,所以发狂了。

    尤大人以养病为借口,现在搬到了修道院。虽然她现在的生活属于半幽禁状态,但之前我也说明过,并不算完全失去了自由。

    「尤大人让咱给你捎个口信。她说谢谢你。总有一天我会报答你的这份恩情」

    「我知道了。她的身体问题呢?」

    「果然还是造成了一定的骚动啊。对异性病有一定了解的人似乎都认为尤大人的女性化只是满月之夜的临时现象」

    奉纳舞那天尤大人的身体变化不是因为满月的来临。而是因为我们使用了月之泪治好了她的异性病。前文也提到过,若想取出月之泪,需要两位红衣主教以上身份的人同时在场才行。不过,有了莉莉大人和尤大人一起帮忙,我们很容易就解决了这一问题。莉莉也好像接受了审问,她坚称自己是受命于王子,拒绝不了所以才同意参与计划的。

    「莉莉大人也是有身份的人物,王室不敢轻易对她下达处罚」

    「米莎呢?」

    「她正在说服自己的父母」

    米莎好像打算退学去尤大人所在的修道院,不过到底还是被家里人阻止了。米莎的母亲说:嘛,尤尔家还有其他优秀继承人,让女儿去做自己喜欢的事又如何呢。她似乎是支持自己女儿的决定的。最重要的是,在修道院的尤大人也发话说「希望米莎能待我在身边」。

    「她的父母一路以来也让米莎受了不少苦,所以他们好像也不太好意思强行挽留她呢」

    「是这样啊」

    那么,离米莎夙愿的实现可能就只剩时间的问题了。

    「克莱尔大小姐您又怎么样呢?」

    「咱不并没有受到任何影响。充其量只是仆人被抓了,有点尴尬罢了」

    「就只是这样而已吗?您没有感到寂寞或是眷恋吗?」

    「你究竟是有多自信啊」

    虽然嘴上这样说,可她却没有否定。嘻嘻嘻。

    「道拉大人说了什么吗?」

    「他什么都没说」

    克莱尔大小姐有些感到不可思议地歪了歪头。

    「咱本以为他会解雇蕾的呢,可是却没有……。你到底到掌握了父上大人的什么缺点啊?」

    「没有啊。只是道拉大人的器量

    很大罢了」

    当然真实理由并非我所说的这个,但是我也不能把真相告诉克莱尔大小姐。在我想用笑容蒙混过关的时候,狱卒来了。

    「克莱尔大小姐。十分抱歉,到了审讯时间」

    「还有什么可审的啊?此人只是受命于尤大人而已,你们已经明白了这一点吧」

    「这个……。是洛赛尤陛下要亲自审问……」

    「陛下要亲自审问?」

    这是怎么一回事。洛赛尤陛下原来不是站在我这边的吗。

    「总而言之,克莱尔大小姐今天就请您打道回府吧」

    「好吧。咱会再来的」

    克莱尔大小姐说完便离开了。

    「小人带蕾•泰勒来求见了」

    「辛苦了」

    我双手被绑在身后,被人带去了谒见室。在谒见室审罪犯,这恐怕是前所未闻的事件。我有一种不详的预感。

    「抬起头来」

    我从叩拜的姿势抬起头来,发现宝座上只有洛赛尤陛下和两名士兵而已。看不到莉雪王妃和萨拉斯宰相的身影。

    「我命他们退下了」

    陛下好像察觉到了我心中的疑惑,为我解释了。可是,这样一来,我脑中又浮现出了为什么需要命他们退下的疑问。

    「我想知道这次事件的真相」

    啊,原来如此。看来陛下脑海里已经有了头绪吧。所以莉雪大人才不在的啊。不过,萨拉斯大人为什么也不在呢?

    「尤患病的事也令我很心疼。是那个人太自私,迫使尤走上了苦恼之道」

    他没有点明那个人是莉雪大人。不愧是在政界摸爬滚打的陛下。很会模糊重点。

    「我什么都不知道」

    「……嗯」

    我也不能将真相就此和盘托出。万一这要是陷阱的话就不好了。如果只是我一个人那还好,可这件事还牵扯到了王子大人们、莉莉大人,还有我最爱的克莱尔大小姐。

    「……汝很聪明呢。我喜欢」

    陛下摸着胡子,似乎很心满意足。我心中不祥的预感又加深了。

    「从今日起,你就是自由之身了」

    「万分感谢」

    原来是杞人忧天,我放下心来。

    然而――。

    「然后,从今日起,剥夺汝王立学院的学籍」

    「什!?」

    等一下,这是怎么一回事!?

    「恕我直言,陛下!」

    「以及,从今日起,任命蕾•泰勒为国王直属的特务官。」

    「!?」

    真是莫名其妙。陛下脑子里在想什么啊。

    「我能使用的棋子太少。你能为我效力吗?」

    我只能目瞪口呆地凝视着陛下的笑脸。

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